Fin de la edad media

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Fin de la edad media

Alta edad media

Tradicionalmente, la Edad Media abarca un periodo de tiempo de unos 1.000 años, desde la caída del Imperio Romano de Occidente en el 476 d.C. hasta el final del siglo XV (marcado por el final de la Guerra de los Cien Años, los viajes de Colón y la reconquista de Iberia a los moros). El inicio de la Edad Media coincide con la Edad Clásica de la Historia Antigua, mientras que el final coincide con el Renacimiento. La Edad Media engloba muchos acontecimientos grandes e importantes que siguen teniendo impacto en el mundo actual.(Imagen: El puente de Beget, Cataluña, siglo XII por SBA73 en Flickr.com.) (CC by-sa 2.0) Mostrar cronología de la Edad Media

Primera edad media

La Edad Media estuvo marcada por la expansión económica y territorial, el crecimiento demográfico y urbano, la aparición de la identidad nacional y la reestructuración de las instituciones seculares y eclesiásticas. Los lectores conocerán los grandes logros de los siglos IX al XII, una época en la que las personas solían clasificarse en tres órdenes: los que luchan, los que rezan y los que trabajan. Otros acontecimientos y fenómenos notables que se examinan en esta historia autorizada son el renacimiento carolingio, las Cruzadas, el arte y la arquitectura góticos, la monarquía papal, el nacimiento de la universidad y la recuperación del pensamiento griego antiguo.

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Aunque en algunos idiomas la Edad Media se denomina en singular (es le moyen age en francés y das mittlere Alter en alemán), es difícil pensar en la época como algo distinto a las edades en plural. Esto se debe en parte a los numerosos temas que abarca este largo periodo de tiempo, y en parte a las sub-eras cronológicas dentro de la era.

En general, la época medieval se divide en tres periodos: la Alta Edad Media, la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. Al igual que la propia Edad Media, cada uno de estos tres periodos carece de parámetros fijos.

La Alta Edad Media se sigue llamando a veces Edad Oscura. Este epíteto se originó con aquellos que querían comparar desfavorablemente el periodo anterior con su propia época llamada «ilustrada». Los eruditos modernos que han estudiado realmente el periodo de tiempo no utilizarían tan fácilmente la etiqueta, ya que juzgar el pasado interfiere con una verdadera comprensión de la época y su gente. Sin embargo, el término sigue siendo algo adecuado por la sencilla razón de que sabemos relativamente poco sobre los acontecimientos y la cultura material de aquellos tiempos.

Alta edad media

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.