Todas las serpientes del mundo

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Todas las serpientes del mundo

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conocido. Se han descrito más de un centenar de especies en cada uno de los años anteriores, por lo que el número real cambia continuamente. Véase Las descripciones originales de los reptiles (y sus subespecies) para un análisis histórico. Obsérvese que actualmente 1046 especies de reptiles tienen un total de 2.442 subespecies. Algunos autores rechazan la idea de las subespecies y las sinonimizan con sus especies progenitoras o las consideran especies válidas (por ejemplo, Wallach et al. 2014, Snakes of the World).

Número de familias: A fecha de mayo de 2021 hay 92 familias de reptiles (véase nuestro resumen taxonómico y el árbol filogenético de los escamosos para las listas). Tenga en cuenta que este número es un poco arbitrario, dependiendo de lo que se llama una familia (a veces una subfamilia).

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No hay rasgos distintivos universales que separen a las serpientes venenosas de las no venenosas. La gente debe aprender a identificar las especies peligrosas de serpientes en sus zonas o en las zonas que planean visitar.

Las serpientes no venenosas tienen dientes, al igual que las venenosas. Por lo tanto, incluso en el caso de una mordedura de una serpiente no venenosa hay que tener especial cuidado y vigilar las infecciones, como con cualquier pequeña herida. Las mordeduras de serpientes no venenosas de gran tamaño también pueden ser devastadoras: algunas pitones y boas de gran tamaño son capaces de causar laceraciones masivas que requieren atención médica urgente.

Muchas serpientes no venenosas constriñen a sus presas. La constricción no es una experiencia de rotura de huesos como la que vemos a menudo en las películas. Una serpiente se lanza a morder a su presa, lanza un par de espirales alrededor de ella y comienza a apretar. Generalmente ocurren dos cosas: cada vez que el animal (la presa) exhala, la serpiente apretará más. Finalmente, el animal no podrá inhalar.

Sin embargo, hay tanta fuerza detrás de las espirales que la mayoría de los animales suelen morir de insuficiencia cardíaca porque se está aplicando tanta presión a la cavidad torácica que el corazón no tiene espacio para seguir latiendo. La muerte es muy rápida, y en la mayoría de los casos dura menos de un minuto.

la serpiente más venenosa del mundo

Se calcula que 5,4 millones de personas son mordidas por serpientes cada año, lo que provoca entre 81.000 y 138.000 muertes y muchas más amputaciones, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, las serpientes con un veneno muy potente no son siempre las más peligrosas para las personas. La mayoría sólo quiere que la dejen en paz y no busca encuentros con los humanos.

Considerada la serpiente más venenosa del mundo, la rara y solitaria taipán de interior (Oxyuranus microlepidotus) de Australia monta una rigurosa autodefensa cuando se la provoca, golpeando con una o más mordeduras. Lo que hace que la taipán de interior sea especialmente mortal no es sólo su alta toxicidad, sino una enzima que ayuda a acelerar la absorción del veneno en el cuerpo de la víctima.

Por suerte, la taipán del interior rara vez se encuentra con personas y no es especialmente agresiva, excepto, por supuesto, con sus presas, que son principalmente mamíferos de tamaño pequeño y mediano, especialmente la rata de pelo largo.

La mamba negra (Dendroaspis polylepis) habita en vastas zonas de sabana, colinas y bosques del África subsahariana meridional y oriental. Su nombre no proviene de su color, que es parduzco o gris verdoso, sino del interior negro de su boca.

serpiente de cascabel del bosque

Cuando se habla de las listas de las serpientes más mortíferas del mundo, la mayoría de la gente utiliza sólo un criterio y no tiene en cuenta otros factores importantes. Como resultado, muchas listas del Top 10 tienden a ser inexactas o, como mínimo, sesgadas. Estas listas suelen basarse únicamente en la toxicidad de los venenos de las serpientes; sin embargo, también hay personas que centran sus listas de «serpientes más mortíferas» en las muertes por mordedura de serpiente en los países en los que viven o estudian, o a los que tal vez simplemente tienen afición.

Teniendo en cuenta los factores más significativos, hemos creado una lista más relevante, y esperamos que más objetiva, de las serpientes más mortíferas del mundo. La lista se ha elaborado utilizando nuestro método del Cociente Internacional de Peligrosidad. El cociente se basa en 6 factores críticos en relación con las demás serpientes de la lista. En cada categoría se otorga un máximo de 5 puntos y, por tanto, cuanto más alto sea el número, mayor o peor será ese factor en relación con las demás serpientes de la lista.

El veneno más tóxico de cualquier serpiente, el rendimiento máximo registrado (para una mordedura) es de 110 mg; suficiente para matar a más de 100 personas o 250.000 ratones. Vea un vídeo de National Geographic en el que aparece nuestro Terry Philip.