Que son los animales transgenicos

  • por
Que son los animales transgenicos

Vaca transgénica

La biotecnología animal se ha practicado de una u otra forma desde el inicio de la domesticación de los animales. Muchas de las herramientas utilizadas anteriormente en la cría, la genética y la nutrición de los animales han desempeñado y seguirán desempeñando un papel importante en la selección, propagación y gestión de las características deseables y económicamente importantes del ganado. En el futuro, la producción ganadera dependerá aún más de los avances biotecnológicos existentes y emergentes para producir nuestros alimentos. Sin embargo, todavía es necesario mejorar la composición de los productos y la eficiencia de la producción, especialmente en lo que respecta al crecimiento, la resistencia a las enfermedades y la reproducción. El ganado modificado genéticamente (transgénico), las células madre y otras biotecnologías emergentes tendrán un papel importante en la producción de más alimentos y de mayor calidad derivados del ganado.

La producción de «animales transgénicos» es una de estas herramientas biotecnológicas. Un animal transgénico es aquel que ha integrado en el genoma de una célula un gen o una secuencia de ADN (un «transgén») que ha sido transferido por la intervención humana. A efectos del debate, un animal transgénico se define como aquel que ha incorporado de forma estable el transgén en su línea germinal y es capaz de transmitir el transgén a su descendencia.

Cerdo

Transgénico significa que se han introducido por medios artificiales una o más secuencias de ADN de otra especie. Los animales suelen hacerse transgénicos inyectando una pequeña secuencia de ADN extraño en un óvulo fecundado o en un embrión en desarrollo. Las plantas transgénicas pueden hacerse introduciendo ADN extraño en una variedad de tejidos diferentes.

Un animal transgénico es aquel en el que se toma un trozo de ADN que no se encuentra normalmente en ese animal y se coloca entre sus cromosomas normales. Así que, por ejemplo, se puede hacer un transgénico teniendo un trozo de ADN que se clona en un laboratorio y se inyecta en un óvulo fecundado de un embrión de ratón, por ejemplo, entonces eso se integra en el cromosoma. Y entonces, cuando ese ratón nace, puede transmitir ese trozo extra de ADN a su descendencia. Los animales transgénicos pueden utilizarse para modelar enfermedades humanas. Así, por ejemplo, si hay una enfermedad humana concreta que resulta de tener una proteína mutada sobreexpresada, se puede hacer un animal transgénico que también haga que esa misma proteína mutada se sobreexprese. Esto nos proporciona un modelo de ratón que imita esa enfermedad humana y en el que podemos estudiar cómo esa proteína mutante sobreexpresada causa la enfermedad, y también podemos utilizar ese animal para probar intervenciones terapéuticas.

Método de células madre embrionarias animales transgénicos

La capacidad de introducir genes extraños en la línea germinal y la expresión satisfactoria del gen insertado en el organismo han permitido la manipulación genética de los animales a una escala sin precedentes. La información obtenida con el uso de la tecnología transgénica es relevante para casi cualquier aspecto de la biología moderna, incluyendo la regulación genética del desarrollo, la acción de los oncogenes, el sistema inmunitario y el desarrollo de los mamíferos. Al poder introducir mutaciones específicas en ratones transgénicos, resulta factible generar modelos animales precisos para las enfermedades genéticas humanas e iniciar una disección genética sistemática del genoma de los mamíferos.

Primer animal transgénico

La modificación genética de un animal implica la alteración de su material genético mediante la adición, el cambio o la eliminación de determinadas secuencias de ADN de una manera que no se produce de forma natural. Su objetivo es modificar las características específicas de un animal o introducir un nuevo rasgo, como la resistencia a las enfermedades o un mayor crecimiento. El ADN es el material genético de un organismo y lleva las instrucciones de todas las características que hereda un organismo. Por tanto, los cambios introducidos en la composición genética de un animal pueden transmitirse a la siguiente generación.

Aunque esta tecnología se ha utilizado hasta ahora en plantas para la agricultura y en microorganismos para producir enzimas, también se está investigando la posible aplicación de las técnicas de modificación genética a los animales. Varias organizaciones internacionales, como la FAO/OMS y la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, ya han publicado directrices para la evaluación de la seguridad de estos animales y sus productos derivados.

El papel de la EFSA consiste en evaluar de forma independiente los posibles riesgos de los OMG para la salud humana y animal y para el medio ambiente y en proporcionar asesoramiento científico a los gestores de riesgos, así como en proponer medidas adecuadas para mitigarlos. Aunque reconoce las preocupaciones sociales, políticas y económicas más amplias que suscitan los animales modificados genéticamente, la EFSA no tiene en cuenta estos aspectos a la hora de realizar sus evaluaciones científicas. En Europa, corresponde a los gestores de riesgos, como la Comisión Europea y los Estados miembros, decidir si un OMG o un producto derivado puede comercializarse en la UE.