Porque salen canas a los jovenes

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Porque salen canas a los jovenes

Por qué el pelo se vuelve blanco en lugar de gris

Una vida estresante puede poner tu presión arterial por las nubes, pero no hará que tu pelo se vuelva gris. Y aunque la comida basura y el karma también te pasarán factura, tampoco contribuirán a tu condición de zorro plateado, dice el doctor Jeffrey Benabio, director médico de Transformación Sanitaria de Kaiser Permanente en San Diego, California.

En cambio, el encanecimiento prematuro es casi siempre hereditario. Y mientras que, para la mayoría de las personas, el proceso comienza alrededor de los 35 años -y a los 50 años, el 50 por ciento de las personas tienen el 50 por ciento de las canas, dice Benabio-, para algunos, el cabello cambia ya a los 20 años.

Los científicos no están seguros de las causas. Lo que sí saben: El cabello pasa por tres fases: una fase de crecimiento, una fase de reposo y una fase de caída, dice Benabio. (Las mujeres tienen una fase de crecimiento más larga, lo que significa que les puede crecer el pelo más largo). Y podría ser que, a medida que envejecemos, las fases de crecimiento del pelo más cortas conducen a una menor pigmentación; cuando sólo se produce un poco de pigmento, tenemos canas, dice.

Otro factor: el peróxido de hidrógeno, un oxidante natural. «Producimos una enzima llamada catalasa que descompone el peróxido de hidrógeno», dice Benabio. «A medida que la función de la catalasa disminuye, los niveles de peróxido de hidrógeno aumentan -y los niveles altos de peróxido de hidrógeno bloquean la producción de pigmento, lo que conduce a las canas».

Cuáles son las causas del pelo blanco a una edad temprana

El encanecimiento prematuro del cabello de una persona está relacionado en gran medida también con la genética.  La raza y la etnia también desempeñan un papel. El encanecimiento prematuro en las personas de raza blanca puede comenzar a partir de los 20 años, mientras que una persona puede tener hasta 25 años entre los asiáticos, y 30 años en las poblaciones afroamericanas.

Aunque el encanecimiento es principalmente genético, el estrés oxidativo en el cuerpo puede desempeñar un papel cuando el proceso se produce de forma prematura. El estrés oxidativo provoca desequilibrios cuando los antioxidantes no son suficientes para contrarrestar los efectos dañinos de los radicales libres. Los radicales libres son moléculas inestables que dañan las células, contribuyendo al envejecimiento y a las enfermedades. Un exceso de estrés oxidativo puede favorecer el desarrollo de enfermedades, entre ellas el vitíligo, una enfermedad de la piel. El vitíligo también puede volver el pelo blanco debido a la muerte de las células de melanina o a la pérdida de su función.

Algunas afecciones médicas, como las enfermedades autoinmunes, pueden aumentar el riesgo de que una persona encanezca antes de tiempo. De hecho, una investigación publicada en 2008 mostró una conexión entre las anomalías capilares y la disfunción tiroidea. El pelo blanco también es común en la alopecia areata, una enfermedad cutánea autoinmune que provoca la caída del cabello en el cuero cabelludo, la cara y otras partes del cuerpo. Cuando el pelo vuelve a crecer, tiende a ser blanco debido a la deficiencia de melanina.

Cómo evitar que el pelo blanco se extienda

Los nervios del sistema nervioso simpático -responsable de la respuesta de lucha o huida del organismo- recorren todo el cuerpo, incluso los folículos pilosos. El estudio demostró que el estrés provoca la liberación de la sustancia química norepinefrina en el folículo.

La norepinefrina afecta a las células madre de los melanocitos que viven allí. Hace que se conviertan rápidamente en células pigmentarias y salgan de los folículos pilosos. Al no quedar células madre para crear nuevas células pigmentarias, el nuevo cabello se vuelve gris o blanco.

«Cuando empezamos a estudiar esto, esperaba que el estrés fuera malo para el cuerpo, pero el impacto perjudicial del estrés que descubrimos fue más allá de lo que imaginaba», dice el Dr. Ya-Chieh Hsu, de la Universidad de Harvard, que dirigió el estudio. «Al cabo de pocos días, se perdían todas las células madre de melanocitos. Una vez que desaparecen, ya no se pueden regenerar los pigmentos. El daño es permanente».

Por qué tengo el pelo blanco a los 16 años

Cynthia Myers es autora de numerosas novelas y sus trabajos de no ficción han aparecido en publicaciones que van desde «Historic Traveler» a «Texas Highways» y «Medical Practice Management». Es licenciada en economía por la Universidad Estatal de Sam Houston.

¿Qué hace que el pelo se vuelva blanco, además de la genética? Otros factores, como el tabaquismo, ciertas afecciones autoinmunes y las deficiencias dietéticas, también pueden contribuir al encanecimiento prematuro. Analizaremos las razones por las que puedes ver a algunos jóvenes con el pelo blanco, el pelo negro con las puntas blancas y los posibles tratamientos.

La melanina da el color al cabello, ya sea negro, rojo, rubio, castaño o cualquier tono intermedio. Este pigmento, que se encuentra en los folículos pilosos, o la vaina de células y tejidos que rodean la raíz del pelo, es un ingrediente del proceso de formación del cabello, según la Biblioteca del Congreso.

El encanecimiento prematuro se define como la pérdida de pigmento capilar que se produce antes de los 20 años en las personas caucásicas, antes de los 25 en las asiáticas y antes de los 30 en las africanas.