Por donde respiran las ballenas

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Por donde respiran las ballenas

Cómo respiran las ballenas y los delfines

Los mamíferos marinos, como las ballenas y los delfines, pasan toda su vida en el mar. Entonces, ¿cómo pueden dormir y no ahogarse? Las observaciones de delfines mulares en acuarios y zoológicos, y de ballenas y delfines en la naturaleza, muestran dos métodos básicos para dormir: o bien descansan tranquilamente en el agua, en posición vertical u horizontal, o bien duermen mientras nadan lentamente junto a otro animal. Los delfines individuales también entran en una forma de sueño más profunda, sobre todo por la noche. Se llama tronco porque en este estado, un delfín se asemeja a un tronco que flota en la superficie del agua.

Cuando los mamíferos marinos duermen y nadan a la vez, se encuentran en un estado similar a la siesta. Las ballenas y los delfines jóvenes descansan, comen y duermen mientras su madre nada y los arrastra en su estela. En esos momentos, la madre también duerme en movimiento. De hecho, no puede dejar de nadar durante las primeras semanas de vida del recién nacido. Si lo hace durante algún tiempo, la cría empezará a hundirse; no ha nacido con suficiente grasa corporal o grasa para flotar fácilmente.

¿por qué las ballenas respiran aire?

La inmersión más larga jamás registrada por una ballena fue realizada por un zifio de Cuvier. Duró 222 minutos y batió el récord de los mamíferos buceadores. Otras ballenas también pueden aguantar la respiración durante mucho tiempo. Un cachalote puede pasar unos 90 minutos cazando bajo el agua antes de tener que volver a la superficie para respirar. En 1969, un cachalote macho murió frente a la costa de Sudáfrica tras salir a la superficie después de una inmersión de 117 minutos.

Los pulmones de las ballenas son especialmente eficaces a la hora de absorber oxígeno cuando inspiran y espiran a través de sus espiráculos en la superficie del agua. Unas adaptaciones especiales les ayudan a mantener la respiración durante mucho tiempo.

Cómo se llama cuando una ballena sopla agua

La ballena jorobada, que se puede ver de mayo a noviembre en la bahía de Jervis, es un mamífero oceánico sorprendente. En el hemisferio sur, las ballenas jorobadas migran hacia el norte durante los meses de invierno, dejando atrás los fríos mares del Antártico y dirigiéndose hacia las aguas más cálidas que rodean Australia. Los visitantes de nuestra costa tienen la suerte de disfrutar de excelentes vistas de estos magníficos animales, que pasan a centenares.

Desde los tiempos de cuentos como Moby Dick, las ballenas han parecido misteriosas y poderosas criaturas de las profundidades. Aunque ya no son un misterio, las ballenas jorobadas siguen siendo fascinantes y tienen muchas cualidades inusuales. He aquí algunos datos que probablemente no sabías sobre las ballenas jorobadas:

La ballena jorobada puede ser conocida por su distintivo y casi lúgubre canto, pero la verdad es que no todas las jorobadas cantan. La gran variedad de zumbidos, gemidos y silbidos en realidad sólo es interpretada por las ballenas jorobadas macho, con cierto debate sobre el propósito final de estas vocalizaciones. Aunque estos sonidos son capaces de ser escuchados y captados por otras ballenas a kilómetros de distancia, los científicos aún no están del todo seguros de por qué las ballenas jorobadas cantan. La teoría más probable es que el canto de las ballenas esté relacionado con el apareamiento o la comunicación posicional entre las jorobadas macho. Curiosamente, las ballenas de una misma zona interpretan el mismo canto, pero éste cambia lentamente con el tiempo.

Cuánto tiempo pueden aguantar la respiración las ballenas

En cetología, el estudio de las ballenas y otros cetáceos, un espiráculo es el orificio (o espiráculo) situado en la parte superior de la cabeza por el que el animal respira aire. En las ballenas barbadas, se encuentran en pares. Es homólogo al orificio nasal de otros mamíferos, y evolucionó a través de un movimiento gradual de las fosas nasales hacia la parte superior de la cabeza[1] Se cree que la ubicación posterior de los espiráculos en las cabezas de los cetáceos minimiza la energía utilizada al respirar en la superficie del agua[2] Cuando las ballenas alcanzan la superficie del agua para respirar, expulsan el aire con fuerza a través del espiráculo. La exhalación se libera en la atmósfera, comparativamente de menor presión y más fría, y cualquier vapor de agua se condensa. Este chorro, conocido como soplo, suele ser visible desde lejos como una salpicadura blanca, que también puede ser causada por el agua que se posa sobre el espiráculo.

Los sacos de aire situados justo debajo del espiráculo permiten a las ballenas producir sonidos para comunicarse y, en el caso de las ballenas dentadas, para la ecolocalización. Estos sacos de aire se llenan de aire, que luego se libera de nuevo para producir el sonido de una manera similar a la liberación de aire de un globo. Cuando las ballenas se sumergen bajo el agua, su tapón nasal cubre el conducto nasal hasta el espiráculo. Los músculos que controlan el tapón nasal están relajados durante este tiempo, pero cuando la ballena sale a tomar aire estos músculos se contraen y permiten que el espiráculo se abra y se produzca el proceso de exhalación e inhalación[3].