Mariposa monarca de que se alimenta

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Mariposa monarca de que se alimenta

El algodoncillo de colores

Las monarcas se vuelven tóxicas para los depredadores al secuestrar las toxinas del algodoncillo que ingieren como larvas, y tienen colores brillantes tanto en la fase larvaria como en la adulta para advertir a los depredadores de esta toxicidad.    A pesar de que se supone que los algodoncillos transmiten cierto grado de protección frente a los depredadores y parasitoides generalistas, las monarcas de todas las etapas de su vida son vulnerables a la depredación y a las enfermedades.

Los parasitoides son insectos especializados que ponen huevos en o dentro de otros insectos y se desarrollan alimentándose en o sobre un organismo anfitrión, causando su eventual muerte. Tanto los parasitoides de las moscas como los de las avispas ponen sus huevos en las larvas de la monarca, pero el parasitoide larvario más importante es probablemente una especie de mosca de la familia Tachinidae. Esta familia incluye unas 10.000 especies, la mayoría de las cuales parasitan a los lepidópteros (mariposas y polillas), aunque también parasitan a los himenópteros (hormigas y abejas), a los heterópteros (chinches y sus parientes), a los coleópteros (escarabajos), a los dípteros (moscas y mosquitos), a los dermápteros (tijeretas), a los ortópteros (saltamontes y grillos), a los chilópodos (ciempiés), así como a algunos escorpiones y arañas.

Vistoso algodoncillo

Con sus brillantes colores, su gran tamaño y su lento y potente vuelo, la monarca Danaus plexippus es probablemente la más reconocida de todas las mariposas norteamericanas. Sus alas de color naranja brillante, que miden entre 93 y 105 mm, tienen un grueso borde negro con dos filas de manchas blancas. Los machos de la monarca también tienen dos manchas negras muy visibles en las alas traseras. Las bandas negras en las venas de las alas son más anchas en la hembra monarca. A primera vista, la monarca puede confundirse con la virrey Limenitis archippus, que tiene un aspecto similar. El virrey es más pequeño, con una envergadura de 70 a 75 mm. El virrey también tiene una raya negra transversal que cruza la parte inferior de sus alas traseras.

Las monarcas adultas se alimentan del néctar de muchas flores, pero sólo se reproducen donde hay algodoncillo. Las hojas del algodoncillo son el único alimento de las larvas, u orugas, que salen de los huevos.

Como todas las mariposas y polillas, las monarcas tienen un ciclo vital con cuatro fases de desarrollo: huevo, larva -u oruga-, cría y adulto. Estos cambios de forma también se conocen como metamorfosis. El apareamiento entre las mariposas adultas se produce a lo largo del día, observándose más en las horas centrales de la tarde. Las hembras ponen sus huevos fecundados en el envés de las hojas de algodoncillo. Identifican el algodoncillo raspando la superficie de la hoja con sus patas delanteras y «oliendo» los jugos de la planta con sus antenas o antenas. Una sola hembra puede poner hasta 400 huevos. Los huevos son depositados individualmente en las hojas, a menudo en diferentes hojas de la misma planta y en plantas cercanas. Como resultado, pueden producirse densas colecciones de larvas en grandes masas de algodoncillo.

Coneflora púrpura

1 de 4Las orugas de la mariposa monarca se alimentan solo de especies de algodoncillo, como el algodoncillo común. Arriba, una oruga de mariposa monarca se alimenta de algodoncillo común en Poplar Island, en el condado de Talbot, en la costa este de Maryland, el 18 de agosto de 2016. (Foto de Will Parson/Programa de la Bahía de Chesapeake)2 de 4Las alas de color naranja brillante de la mariposa monarca están entrelazadas con venas negras y rodeadas por un amplio borde negro marcado con manchas blancas. (squamatologist/Flickr)3 de 4Las orugas de la monarca deben formar una crisálida a su alrededor antes de someterse a la metamorfosis, es decir, pasar de oruga a mariposa. (Cletus Lee/Flickr)4 de 4Las mariposas monarca realizan migraciones anuales de larga distancia para pasar el invierno en bosques de abetos, pinos, robles y cedros. (Pablo Leautaud/Flickr)

Las mariposas monarca adultas tienen una envergadura de unos diez centímetros. La parte superior de sus alas, de color naranja brillante, está entrelazada con venas negras y rodeada por un amplio borde negro marcado con manchas blancas. La parte inferior de las alas es de un color naranja más apagado para camuflarse con la corteza de los árboles.  Los machos son ligeramente más grandes que las hembras y tienen una mancha negra en cada ala trasera. Las orugas monarca tienen bandas negras, blancas y amarillas sobre el cuerpo con un par de filamentos negros largos cerca de la cabeza y un par de filamentos más cortos cerca de la parte trasera.

Asclepias viridula

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Pregunta en modo competiciónLa oruga de la mariposa monarca se alimenta de plantas de algodoncillo, cuyas toxinas hacen que la monarca adulta sea venenosa para muchos depredadores. La mariposa virrey, cuyas orugas no se alimentan de plantas de algodoncillo, tiene un aspecto muy similar al de la monarca. Por lo tanto, se puede considerar que la virreina es tan poco depredada debido a su parecido visual con la monarca.¿Cuál de las siguientes afirmaciones, si se descubriera que es cierta, socavaría más seriamente el argumento? (A) Algunos depredadores no tienen una reacción tóxica a los insectos que se alimentan de plantas de algodoncillo. (B) Ser tóxico para los depredadores no protegerá a las mariposas individuales a menos que la mayoría de los miembros de la especie a la que pertenecen dichas mariposas sean igualmente tóxicos.(C) Algunos de los depredadores de la mariposa monarca también se alimentan de virreyes.(D) La mariposa virreina es tóxica para la mayoría de los depredadores.(E) La toxicidad para los depredadores es el principal medio de protección para sólo unas pocas especies de mariposas.