Fauna de la tundra con nombres

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Fauna de la tundra con nombres

té de labrador

Las cabras de montaña son animales de la tundra endémicos de Norteamérica. La característica más notable de estas cabras es su seguridad de movimientos en las altas y escarpadas cordilleras rocosas que habitan. Las cabras montesas son los animales más grandes que se encuentran ocasionalmente en altitudes superiores a los 13.000 pies y suelen vivir por encima de la línea de árboles de su hábitat. Estos animales son de naturaleza herbívora y pasan mucho tiempo pastando en las praderas alpinas.

El caribú o reno se refiere a las distintas subespecies de la especie Rangifer tarandus. En Norteamérica, el caribú se encuentra en Alaska, en las zonas del norte de Canadá, incluidos los territorios de Yukón, Nunavut, los Territorios del Noroeste, las Rocosas canadienses, Selkirk y las montañas de Columbia. El reno, nombre euroasiático del caribú, se encuentra en la ecorregión de la tundra del norte de Europa y Siberia. El caribú o reno se encuentra tanto en estado salvaje como en rebaños semidomesticados. Los habitantes de las regiones de la tundra utilizan estos animales por su leche, su carne y su piel, y también los utilizan como medio de transporte.

ardilla terrestre del ártico

Los desiertos, las praderas, los bosques tropicales, los arrecifes de coral y la tundra pueden parecer muy diferentes, pero todos son ejemplos de biomas. Una definición de bioma es «una comunidad viva caracterizada por especies vegetales y animales distintivas y que se mantiene bajo las condiciones climáticas de la región». Los biomas están formados por muchos ecosistemas similares (comunidades de organismos y los entornos en los que viven).

La vida en cualquier bioma incluye productores (plantas y otros organismos fotosintéticos) y consumidores (organismos que obtienen su energía de los productores). Estos consumidores pueden clasificarse a su vez como herbívoros (comedores de plantas), carnívoros (comedores de carne) u omnívoros (se alimentan de una combinación de animales y plantas).

La energía se pierde en forma de calor en cada nivel de una cadena alimentaria, lo que significa que el número de individuos en cada nivel sucesivo disminuye. Por ejemplo, dentro de una cadena alimentaria siempre hay más productores que consumidores primarios, y más consumidores primarios que consumidores secundarios o terciarios. La disminución de la energía disponible y el tamaño de la población en una cadena alimentaria se ilustran con una pirámide energética (o ecológica):

clima de la tundra

La tundra es uno de los biomas más duros y definitivamente el más frío. Las temperaturas en la tundra pueden llegar a los 25 grados bajo cero. Bajo la tundra se encuentra el permafrost. El permafrost es una subcapa de suelo permanentemente congelada. En la tundra llueve o nieva muy poco, normalmente menos de 15 pulgadas al año.

Hay dos tipos de tundra, la ártica y la alpina. La tundra ártica es la tierra que rodea el Polo Norte. La tundra alpina se encuentra por encima de la línea de árboles de las montañas altas y frías. La tundra cubre una quinta parte de la superficie de la Tierra. Tundra viene de la palabra finlandesa tunturia y significa tierra estéril o sin árboles.

La temporada de crecimiento en la tundra es muy corta, normalmente sólo de 6 a 10 semanas. En verano, la capa superior del suelo puede descongelarse. Cuando el hielo se derrite, no puede drenar hacia el suelo debido al permafrost, por lo que el agua se acumula en ciénagas y estanques. Esto compensa la escasez de lluvias y nevadas. Al descongelarse la capa superior del suelo, las plantas y los microorganismos tienen la oportunidad de crecer. El sol está fuera la mayor parte del día y de la noche, por lo que las plantas tienen más luz solar y pueden crecer más rápido.

marmota

Controles edáficos: En general, se cree que es el permafrost, y no las temperaturas frías en sí, lo que impide el crecimiento de los árboles. Además, la actividad de congelación-descongelación, la delgada capa activa y la soliflucción durante los meses más cálidos contribuyen a ejercer un fuerte control sobre los patrones de vegetación y crean un mosaico de microhábitats y comunidades vegetales.

Adaptaciones fisiológicas como la capacidad de acumular gruesos depósitos de grasa durante la corta temporada de crecimiento. La grasa actúa como aislante y como almacén de energía para su uso durante el invierno, cuando las especies animales permanecen activas.

Adaptaciones poblacionales, como las fluctuaciones cíclicas en el tamaño de la población, que se observan sobre todo en el lemming, un pequeño roedor que es el principal herbívoro de la cadena alimentaria simple de la tundra. Las poblaciones de depredadores y las poblaciones de plantas responden de la misma manera a los picos y caídas de las poblaciones de herbívoros.

Las especies migratorias, como las aves acuáticas, las aves costeras y los caribús, se adaptan a la tundra evitando las condiciones más severas del invierno. Cada año, al final de la corta temporada de crecimiento, se desplazan hacia el sur, al bosque boreal o más allá, pero regresan a la tundra para reproducirse.