En donde viven los animales

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En donde viven los animales

10 animales y sus hábitats

Todos los animales y plantas necesitan un lugar para vivir. La mayoría eligen -o nacen- hábitats concretos. Los hábitats son lugares de la naturaleza que proporcionan alimento, protección contra los depredadores y el clima desfavorable, y un hogar en el que criar a las crías.

Los animales y las plantas que viven en un hábitat concreto tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir allí. Por ejemplo, los monos araña -que viven en los árboles de algunos bosques tropicales- tienen colas flexibles que les permiten agarrarse a las ramas y mantener el equilibrio. Y un cactus que crece en el desierto tiene espinas que le ayudan a recoger y retener la humedad.

Algunos animales construyen casas en su hábitat. Los castores utilizan madera y barro para construir refugios; algunos sapos excavan madrigueras. Otros animales no tienen que hacer ese trabajo. Encuentran sus hogares en lugares naturales como cuevas y árboles.

orangutanes

Un hábitat es un lugar especial donde vive una planta o un animal. Al igual que tú tienes un hogar o un lugar donde vivir, los animales y las plantas también lo tienen. Cuando hablamos del hogar de un animal o de una planta, se parece más a un barrio que a una «casa». Un animal necesita cinco cosas para sobrevivir en su hábitat:

Los animales necesitan diferentes cantidades de espacio. Los hábitats pueden ser grandes, como un bosque, o mucho más pequeños, como una madriguera. Algunos animales defienden un territorio enorme o se desplazan por una gran zona. Otros animales sólo necesitan una pequeña cantidad de espacio y pueden soportar a los vecinos que viven cerca.

Cada animal necesita un hábitat diferente. Un pez, por ejemplo, necesita agua limpia para vivir. Un saltamontes, sin embargo, necesita un gran espacio donde poder saltar y una variedad de hojas que pueda comer.

desierto

Las ciudades están pensadas para que vivan las personas, pero algunos animales sobreviven e incluso prosperan en ellas. Los animales que son más pequeños, tienen una dieta más general y son más inteligentes o adaptables son especialmente buenos en la vida urbana. Muchas de estas especies silvestres han aprendido comportamientos especiales que les ayudan a sobrevivir en las zonas urbanas. Los científicos utilizan muchas herramientas para estudiar estos animales porque entender la vida salvaje en las ciudades puede ayudar a la gente a aprender a vivir con ellos. Hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a los científicos a aprender más sobre los animales que ves cada día y hacer de tu barrio un lugar mejor para los animales salvajes.

Es lógico que la gente viva en las ciudades. Las ciudades tienen escuelas, tiendas y muchos lugares para vivir. Pero, ¿por qué los animales salvajes (a menudo llamados fauna silvestre) querrían vivir en una ciudad? Construimos las ciudades para los humanos, no para los animales, ¡pero los animales las encontraron igualmente! Ahora parece que cada vez aparecen más animales en lugares que no esperábamos. Pero, ¿por qué? Las ciudades pueden ser lugares difíciles para la fauna. Las ciudades tienen muchos edificios, coches y carreteras, y menos espacio donde los animales pueden encontrar refugio y comida. Llamamos hábitat a los lugares en los que viven los animales, y los edificios, las carreteras y el tráfico pueden dificultar su desplazamiento para encontrar ese hábitat.

jaguar

Hay algunas especies de animales que sólo viven en una pequeña zona del planeta. También se podría decir que son especies endémicas, lo que significa que no existen en ningún otro lugar del mundo fuera de su hábitat natural (excepto, quizá, en los zoológicos). Veamos 10 de estas raras criaturas.

Esta gran marmota sólo se encuentra en las montañas de la isla de Vancouver, en la Columbia Británica. Las marmotas son miembros de la familia de las ardillas. Viven en madrigueras, sólo se alimentan de plantas e hibernan unos 210 días al año, es decir, más de la mitad del año.

Estos insectos palo gigantes, que no son langostas, se consideran el insecto más raro del mundo. Se creía que se habían extinguido en la isla de Lord Howe, frente a la costa de Australia, pero en 2001 se redescubrieron en un pequeño islote cercano llamado Ball’s Pyramid. Sólo quedaban 24 ejemplares, pero ahora hay muchos más en zoológicos de todo el mundo.

Esta rata saltarina de cola larga sólo se encuentra en las colinas de arena de Santa Cruz (California). Esta especie es importante en el ecosistema de la zona porque ayudan a las plantas a crecer sin saberlo. Entierran las semillas de las plantas para comérselas más tarde, pero a veces se olvidan de ellas, ¡así que las plantas crecen en su lugar!