De que se alimenta la ballena

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De que se alimenta la ballena

la ballena come humanos

Las ballenas grises utilizan unas 300 barbas unidas al paladar para separar el alimento del agua y los sedimentos. En comparación con otras ballenas barbadas, las barbas de la ballena gris son bastante cortas, con una longitud de entre cinco y 25 centímetros. Foto de Christopher Swann/Minden Pictures

Si hubiera mirado por encima de su hombro justo antes de que el «gran pez» se lo tragara, el bíblico Jonás habría tenido una vista envidiable. Envidiable, es decir, si se es Alex Werth, un biólogo de tierra firme que estudia la anatomía de la alimentación de las ballenas. «Ah, ser Jonás y ver las barbas en acción desde un asiento en la lengua de una ballena», dice.

Las barbas son el aparato del que dependen las ballenas sin dientes para filtrar el alimento del mar. Cientos de estas placas flexibles, hechas de la proteína estructural queratina, crecen hacia abajo desde la mandíbula superior de la ballena, alineadas como las tablillas de las persianas venecianas. Para encajar las placas en la boca se necesita una mandíbula superior grande, lo que da a las ballenas barbadas una especie de sonrisa al revés.

La estructura de alimentación evolucionó paso a paso hace unos 30 millones de años, cuando los océanos estaban llenos de ballenas dentadas que competían por un alimento limitado. Tras desarrollar una herramienta y un gusto por otros tipos de presas, las ballenas barbadas -conocidas colectivamente como misticetos- acabaron por separarse y divergir en 12 o más especies, entre las que se encuentran la ballena azul, el animal más grande que ha existido, junto con las ballenas jorobadas, grises y francas. Y, al menos hasta que los balleneros comerciales estadounidenses comenzaron a perseguirlas con ahínco hace unos 200 años, estos alimentadores relativamente pasivos que engullen pequeños animales marinos por toneladas lo hacían bien.

rorcual común

Las ballenas barbadas tienen barbas en lugar de dientes e incluyen a las ballenas francas, grises y rorcuales, entre otras. Las barbas están hechas de queratina (como las uñas de los dedos) y están formadas por placas delgadas y duras que cuelgan de la mandíbula superior de la ballena; los extremos están deshilachados para ayudar a filtrar. Hay pequeños espacios entre las placas, lo suficientemente grandes como para permitir el paso del agua pero lo suficientemente pequeños como para evitar que los peces y el plancton se escapen.

La ubicación de las ballenas en el océano determina el tipo de presa que está disponible para comer. Además, la forma en que encuentran su alimento también puede variar. Por ejemplo, en algunas zonas del mundo las ballenas jorobadas se alimentan con redes de burbujas:

Los científicos creen que probablemente se deba a la escasez estacional de densidad de krill. Del mismo modo, en el noroeste del Pacífico, el arenque es el plato favorito de las jorobadas que frecuentan estas aguas. Sin embargo, al regresar a las aguas más cálidas de México y Hawai, encuentran muy pocos peces y se alimentan muy poco, lo que impide su máximo crecimiento.

ballenas barbadas

Las ballenas grises reciben su nombre por su coloración gris pizarra con manchas grises y blancas en la piel. Están cubiertas de abrasiones, manchas, cicatrices y grupos de percebes blancos y piojos anaranjados. Los machos adultos miden una media de 13,7-14 metros de longitud y las hembras son ligeramente más grandes. El peso medio es de 30-40 toneladas para ambos sexos. Las ballenas grises tienen un cuerpo aerodinámico y, a diferencia de las ballenas jorobadas, no tienen aleta dorsal, lo cual es una buena forma de diferenciar las ballenas grises de las jorobadas. Sin embargo, tienen una prominente joroba dorsal a unos dos tercios del lomo, seguida de una serie de seis a 12 protuberancias que se extienden hasta la cola. La mandíbula superior es estrecha y ligeramente arqueada, y en la garganta hay de dos a cuatro surcos de un metro y medio de longitud. Las aletas son grises, más cortas, con forma de paleta y puntiagudas en las puntas, lo que es otro buen distintivo de la ballena jorobada que tiene aletas blancas desproporcionadamente largas. La aleta de la cola es muy ancha, de 3 a 4 metros de ancho, y está profundamente dentada en el centro.

rorcual común

Las ballenas barbadas (nombre sistemático Mysticeti), también conocidas como ballenas barbadas, son un orden de mamíferos marinos carnívoros del infraorden Cetacea (ballenas, delfines y marsopas) que utilizan barbas queratinosas (o «ballenas barbadas») en sus bocas para cribar criaturas planctónicas del agua. Mysticeti comprende las familias Balaenidae (ballena franca y ballena de proa), Balaenopteridae (rorcuales y ballena gris) y Cetotheriidae (ballena franca pigmea). Actualmente existen 16 especies de ballenas barbadas. Aunque históricamente se pensaba que los cetáceos descendían de los mesoníquidos, las pruebas moleculares apoyan que son un clado de ungulados pares (Artiodactyla). Las ballenas barbadas se separaron de las ballenas dentadas (Odontoceti) hace unos 34 millones de años.

El tamaño de las ballenas barbadas varía desde los 6 m (20 pies) y 3.000 kg (6.600 lb) de la ballena franca pigmea hasta los 31 m (102 pies) y 190 t (210 toneladas cortas) de la ballena azul, el animal más grande que se conoce[1][2] Son sexualmente dimórficas. Las ballenas barbadas pueden tener cuerpos aerodinámicos o grandes, dependiendo del comportamiento de alimentación, y dos extremidades que se modifican en aletas. El rorcual común es la ballena barbada más rápida, con una velocidad registrada de 10 m/s (36 km/h; 22 mph). Las ballenas barbadas utilizan sus barbas para filtrar el alimento del agua, ya sea alimentándose de un tirón o de un tirón. Las ballenas barbadas tienen las vértebras del cuello fusionadas y no pueden girar la cabeza. Las ballenas barbadas tienen dos espiráculos. Algunas especies están bien adaptadas para bucear a grandes profundidades. Tienen una capa de grasa, o grasa, bajo la piel para mantenerse calientes en el agua fría.