Cuanto tiempo dura el embarazo de un elefante

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Cuanto tiempo dura el embarazo de un elefante

Por qué las elefantas están embarazadas durante tanto tiempo

El periodo de gestación de 22 meses del elefante africano es el más largo entre los mamíferos terrestres. Pero lo supera con creces el tiburón anguila (Chlamydoselachus anguineus) que se encuentra en las costas de Sudáfrica y Chile, y que, según científicos japoneses, puede tener un periodo de gestación de hasta 42 meses. Esto podría deberse a que el intenso frío de su hábitat en las profundidades marinas ralentiza sus procesos metabólicos. Otros animales que habitan en las profundidades pueden tener períodos de gestación igualmente prolongados.

El animal con el embarazo más largo

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo. Hay dos especies de elefantes: el elefante africano (Loxodonta africana) y el elefante asiático (Elephas maximus). Aunque las dos especies viven en lugares diferentes, tienen muchas características en común, como la duración de sus embarazos. Pero, ¿cuál es la duración del embarazo de las elefantas? Lea esta guía para averiguarlo.

Si te preguntas «¿cuánto duran los embarazos de las elefantas?», seguramente habrás oído que los embarazos de las elefantas son bastante notables por su duración. De hecho, los elefantes tienen uno de los períodos de gestación más largos de todas las especies vivas.

El periodo de gestación es el tiempo durante el cual se desarrolla el feto. Abarca desde el momento de la concepción hasta el nacimiento. Para los humanos, el periodo de gestación normal es de nueve meses. En cambio, el periodo de gestación de los elefantes puede durar casi dos años (22 meses).

El embarazo de un elefante comienza en el momento de la concepción. Las hembras son fértiles tres o cuatro veces al año. En la naturaleza, los elefantes macho se pelean por una posible pareja. En cautividad, los cuidadores trabajan para que las hembras queden embarazadas durante el periodo de fecundación.

Cuánto dura la gestación de las ballenas

Existe una relación positiva entre la masa al nacer y la duración de la gestación en los mamíferos euterios[17] Los mamíferos más grandes tienen más probabilidades de producir un neonato bien desarrollado que los pequeños. Los mamíferos grandes se desarrollan a un ritmo absolutamente más lento en comparación con los mamíferos pequeños. Por lo tanto, los mamíferos grandes tienden a tener períodos de gestación más largos que los mamíferos pequeños, ya que tienden a producir neonatos más grandes[18] Los mamíferos grandes requieren un período de tiempo más largo para alcanzar cualquier proporción de masa adulta en comparación con los mamíferos pequeños[19].

Los neonatos más desarrollados suelen requerir un periodo de gestación más largo. Los mamíferos altriciales necesitan menos tiempo de gestación en comparación con los mamíferos precociales (neonatos bien desarrollados). Un mamífero precocial típico tiene un periodo de gestación casi cuatro veces más largo que un mamífero altricial típico del mismo tamaño corporal[20] Las especies de mamíferos precociales suelen tener pesos corporales adultos mayores que los mamíferos altriciales, ya que los mamíferos precociales tienen periodos de gestación notablemente más largos que los mamíferos altriciales[21] Los neonatos de los mamíferos más grandes se desarrollan relativamente más rápido y, por tanto, es más probable que un mamífero grande produzca un neonato más desarrollado como consecuencia de su periodo de gestación más largo. En algunos casos, algunas especies de mamíferos pueden tener períodos de gestación similares a pesar de tener masas corporales significativamente diferentes[22].

Periodo de gestación de la ballena azul

Las madres humanas tienen un periodo de gestación relativamente largo en comparación con el resto del reino animal, pero algunas madres animales van aún más lejos. El tamaño de la cría suele ser un factor determinante, pero no todas las gestaciones largas terminan con un bebé grande. Aquí está nuestra lista de los animales con los periodos de gestación más prolongados.

Puede que no sepas si un manatí corpulento está embarazado simplemente mirando al animal, pero este gentil gigante lleva a sus crías durante casi 13 meses. Estar todo el día en el agua ayuda a aliviar parte del peso extra, pero a la madre manatí se le debe mucho respeto por su paciencia.

Los camellos son conocidos por su personalidad testaruda y malhumorada, pero hay que tener en cuenta esto: los camellos tienen un periodo de gestación de 13 a 15 meses. El mes en el que se produce la concepción puede cambiar la fecha de nacimiento, ya que las concepciones de noviembre retrasan el nacimiento 18 días más que las de mayo. Otros camélidos, como las llamas, también tienen un largo periodo de gestación: unos 330 días.

Las jirafas tienen períodos de gestación de entre 400 y 460 días. A pesar de ser el animal terrestre más alto del mundo, la madre da a luz de pie, por lo que el bebé debe ser lo suficientemente grande como para soportar una larga caída. (Con la abundancia de leones y otros depredadores, el mundo es un lugar peligroso para las crías de jirafa cuando llegan al mundo, lo que explica en parte el largo retraso.