Cuantas especies hay de tiburones

  • por
Cuantas especies hay de tiburones

Tiburón ballena

El ser humano ha descubierto hasta ahora más de 500 especies de tiburones, y cada una de ellas desempeña un papel fundamental en los ecosistemas marinos, donde los tiburones suelen ser los principales depredadores. Por desgracia, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), aproximadamente el 30% de las especies de tiburones son vulnerables, están en peligro o en peligro crítico.

La sobrepesca es la mayor amenaza para los tiburones, ya que se calcula que cada año mueren 100 millones de tiburones a manos de los pescadores comerciales y recreativos. Afortunadamente, muchas organizaciones internacionales y gobiernos nacionales han elaborado reglamentos y sistemas de gestión destinados a proteger a los tiburones en peligro de extinción, pero aún es necesario avanzar mucho si los seres humanos quieren que los tiburones sobrevivan. He aquí 10 de los increíbles tiburones que actualmente están en peligro de extinción.

El angelote (Squatina squatina) ha vivido en las aguas costeras de Europa occidental y el norte de África durante miles de años, y las poblaciones solían ser abundantes. Autores y médicos de la antigua Grecia, como Aristóteles, Mnesitheus y Diphilus, así como el autor romano Plinio el Viejo, mencionaron al angelote en sus obras, señalando el atractivo de su carne como fuente de alimento y la utilidad de su piel como medio para pulir el marfil y la madera. Durante los siguientes 2.000 años, el angelote siguió siendo una fuente popular de carne, harina de pescado y aceite de hígado de tiburón en toda Europa.

Tiburones de arena

Dondequiera que vivan, los tiburones desempeñan un papel importante en los ecosistemas oceánicos, especialmente las especies más grandes que dan más «miedo» a la gente. Los tiburones y sus parientes fueron los primeros depredadores vertebrados y su destreza, perfeccionada a lo largo de millones de años de evolución, les permite cazar como depredadores principales y mantener el equilibrio de los ecosistemas.

Todo esto pone en peligro a estos increíbles animales y a los ecosistemas en los que intervienen. Para protegerlos, comunidades y empresas de todo el mundo están promulgando políticas de gestión pesquera basadas en la ciencia, creando santuarios de tiburones y prohibiendo la práctica del aleteo y el comercio de aletas de tiburón.

Muchas especies de tiburones conocidas por su velocidad también tienen cabezas delgadas y con forma de torpedo, como el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) y el marrajo (Isurus oxyrinchus), que es el tiburón más rápido conocido. Puede nadar a 25 millas por hora a un ritmo regular y alcanzar 46 millas por hora en ráfagas rápidas que le permiten volar en el aire. Los tiburones ganan velocidad adicional endureciendo su cola mientras la balancean hacia adelante y hacia atrás.

Marrajo

Dondequiera que vivan, los tiburones desempeñan un papel importante en los ecosistemas oceánicos, especialmente las especies más grandes que dan más «miedo» a la gente. Los tiburones y sus parientes fueron los primeros depredadores vertebrados y su destreza, perfeccionada a lo largo de millones de años de evolución, les permite cazar como depredadores principales y mantener el equilibrio de los ecosistemas.

Todo ello pone en peligro a estos increíbles animales y a los ecosistemas en los que intervienen. Para protegerlos, comunidades y empresas de todo el mundo están promulgando políticas de gestión pesquera basadas en la ciencia, creando santuarios de tiburones y prohibiendo la práctica del aleteo y el comercio de aletas de tiburón.

Muchas especies de tiburones conocidas por su velocidad también tienen cabezas delgadas y con forma de torpedo, como el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) y el marrajo (Isurus oxyrinchus), que es el tiburón más rápido conocido. Puede nadar a 25 millas por hora a un ritmo regular y alcanzar 46 millas por hora en ráfagas rápidas que le permiten volar en el aire. Los tiburones ganan velocidad adicional endureciendo su cola mientras la balancean hacia adelante y hacia atrás.

Tiburón ballena

Un tiburón de bolsillo «extremadamente raro» -recogido originalmente en un estudio de arrastre en el Golfo de México en 2010 y almacenado en un congelador gigante durante tres años antes de que alguien identificara la especie- ha sido identificado oficialmente como una nueva especie y se le ha dado un nombre.

Se presenta el tiburón de bolsillo americano, cuyo nombre científico es Mollisquama mississippiensis, en parte en reconocimiento al laboratorio de la NOAA/Servicio Nacional de Pesquerías Marinas donde se almacenó el espécimen y se descubrió por primera vez.

Los hallazgos fueron publicados en la revista de taxonomía animal Zootaxa por los autores Mark Grace, de los Laboratorios NMFS de Mississippi y de la NOAA, y Henry Bart y Michael Doosey, de la Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Tulane, anunció el jueves la Universidad de Tulane.

«El hecho de que sólo se haya registrado un tiburón de bolsillo en el Golfo de México, y que se trate de una nueva especie, pone de relieve lo poco que sabemos sobre el Golfo, especialmente sus aguas más profundas, y cuántas nuevas especies adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas», dijo Bart a la Universidad de Tulane.