Cuantas ballenas hay en el mundo

  • por
Cuantas ballenas hay en el mundo

rorcual común

Las ballenas son mamíferos marinos que pertenecen al orden Cetartiodactyla, suborden Whippomorpha del infraorden Cetacea. Las ballenas son animales de sangre caliente cuyo cuerpo está cubierto por una capa de grasa y tienen dos extremidades que han evolucionado hasta convertirse en aletas. Todas las especies de ballenas respiran aire con regularidad y, por tanto, deben salir a la superficie para hacerlo. Las ballenas comprenden 8 familias que están totalmente adaptadas a vivir en el agua.

La conservación de las ballenas es un debate internacional que afecta al medio ambiente y a la ética. La caza extensiva de ballenas ha provocado su disminución desencadenando el debate contra la caza de ballenas. Las ballenas tienen un papel importante en el equilibrio del ecosistema y el mantenimiento de un entorno marino saludable. Los esfuerzos de conservación están encabezados por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) de 1986. Hoy en día, hay varias especies de ballenas catalogadas como especies en peligro por la UICN.

Los rorcuales están clasificados como las mayores ballenas barbadas y, por tanto, los mayores mamíferos. Las ballenas azules, que pertenecen a este grupo, pueden llegar a pesar 180 toneladas métricas. Existen nueve especies, entre ellas el rorcual común, el rorcual boreal, la ballena de Eden, la ballena azul, el rorcual común, el rorcual antártico, la ballena de Omura y la ballena jorobada. Los rorcuales son comparativamente delgados y aerodinámicos, con las aletas dorsales situadas a unos dos tercios de distancia de la espalda. Las ballenas de Bryde y de Eden pueden encontrarse cerca de la costa, las ballenas antárticas prosperan en aguas frías del extremo sur mientras que las ballenas sei viven en el hemisferio norte. Se reproducen en aguas tropicales antes de migrar a las zonas de alimentación polares. El periodo de gestación es de 11 a 12 meses. Los rorcuales obtienen sus presas mediante una técnica llamada «lunge feeding», que consiste en acelerar a gran velocidad y abrir la boca. De este modo, engullen enormes cantidades de agua y filtran la presa a través de las barbas. Todos los miembros de la familia de los rorcuales tienen numerosos pliegues longitudinales de piel que van desde debajo de la boca hasta el ombligo formando surcos que hacen que la boca se expanda al alimentarse.

cuántas ballenas hay en el mundo 2020

Las ballenas azules son sencillamente enormes, con una longitud de entre 24 y 33 metros, y las hembras son hasta 10 metros más largas que los machos. Una ballena, que alcanza las 200 toneladas, necesita comer unas cuatro toneladas de krill (crustáceos parecidos a las gambas) al día. Para ponerlo en perspectiva, un elefante africano macho adulto pesa seis toneladas.

Para comer, la ballena azul expande las placas de su garganta y toma tanto el agua como el krill, luego empuja el agua hacia fuera a través de sus barbas, tragando el krill que ha quedado dentro de su boca.

El corazón de una ballena azul tiene el tamaño de un coche pequeño y sus latidos pueden detectarse a más de tres kilómetros de distancia. Pero eso no es nada comparado con su llamada. El silbido de baja frecuencia es más fuerte que el de un motor de avión, alcanzando 188 decibelios, en comparación con los míseros 140 decibelios de un motor de avión. Esta llamada puede oírse a cientos de kilómetros, lo que resulta útil si está buscando pareja en nuestros vastos océanos.

Aunque se considere una especie en peligro de extinción, la ballena azul es verdaderamente internacional, pues se encuentra en todos los océanos excepto el Ártico, y en los mares cerrados, por supuesto. Antes de la caza de ballenas podía haber hasta 250.000 ejemplares; hoy es una de las especies más raras del mundo, con una población de ballenas azules de apenas 10.000-25.000 ejemplares. La mayoría de los biólogos la consideran una de las más amenazadas de las grandes ballenas. Sólo una población, en el Pacífico nororiental frente a California, muestra verdaderos signos de recuperación y cuenta con unos 3.000 animales.

cuántas ballenas había antes de la caza de ballenas

No cabe duda de que a Melville le habrían intrigado las cambiantes mareas de la fortuna que han bañado a los cetáceos desde su muerte en 1891. He aquí una historia salada y en maceta de las relaciones entre humanos y ballenas durante el último siglo: 1900: La caza se intensifica En el siglo XIX, la caza de ballenas se había puesto de moda en el país natal de Melville y el aceite de ballena para las lámparas se convirtió en una industria multimillonaria hasta que los combustibles fósiles se hicieron populares. La caza comercial de ballenas alcanzó su punto álgido a principios del siglo XX. Se calcula que entre 1904 y 1916 se capturaron cerca de 25.000 ballenas jorobadas de la WSA alrededor de Georgia del Sur. Durante el siglo XX se mataron un total de 2 millones de ballenas en el Océano Austral.

En respuesta a la disminución del número de cetáceos, incluida la casi extinción de la ballena azul, varios países se unieron para firmar el Convenio Internacional para la Regulación de la Caza de la Ballena y establecer un organismo mundial para gestionar la caza de ballenas.

En la actualidad, la Comisión Ballenera Internacional (CBI) cuenta con 88 miembros y su función se ha ampliado para abordar cuestiones de conservación como las capturas accidentales y los enredos, el ruido oceánico, la contaminación y los desechos, las colisiones entre ballenas y barcos y la observación sostenible de ballenas.

ballena gris

Las ballenas son un grupo diverso y ampliamente distribuido de mamíferos marinos placentarios completamente acuáticos. Constituyen una agrupación informal dentro del infraorden Cetacea, que suele excluir a los delfines y las marsopas. Las ballenas, los delfines y las marsopas pertenecen al orden Cetartiodactyla, que consiste en ungulados de dedos pares. Sus parientes vivos no cetáceos más cercanos son los hipopótamos, de los que ellos y otros cetáceos divergieron hace unos 54 millones de años. Se cree que los dos órdenes de ballenas, las ballenas barbadas (Mysticeti) y las ballenas dentadas (Odontoceti), tuvieron su último ancestro común hace unos 34 millones de años. Las ballenas constan de ocho familias existentes: Balaenopteridae (los rorcuales), Balaenidae (ballenas francas), Cetotheriidae (la ballena franca pigmea), Eschrichtiidae (la ballena gris), Monodontidae (belugas y narvales), Physeteridae (el cachalote), Kogiidae (el cachalote enano y pigmeo) y Ziphiidae (los zifios).

Las ballenas son criaturas totalmente acuáticas y de mar abierto: pueden alimentarse, aparearse, dar a luz, amamantar y criar a sus hijos en el mar. El tamaño de las ballenas varía desde el cachalote enano de 2,6 metros (8,5 pies) y 135 kilogramos (298 libras) hasta la ballena azul de 29,9 metros (98 pies) y 190 toneladas métricas (210 toneladas cortas), que es la mayor criatura conocida que ha existido. El cachalote es el mayor depredador dentado de la Tierra. Varias especies de ballenas presentan dimorfismo sexual, en el sentido de que las hembras son más grandes que los machos.