Como se reproduce el ornitorrinco

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Como se reproduce el ornitorrinco

ornitorrincoanimal

El ornitorrinco es uno de los pocos mamíferos vivos que produce veneno. El veneno se produce en las glándulas venenosas que están conectadas a los espolones huecos de sus patas traseras; se produce principalmente durante la temporada de apareamiento[1] Aunque los efectos del veneno se describen como extremadamente dolorosos, no es letal para los humanos.

Muchos grupos de mamíferos arcaicos poseen espolones tarsales similares, por lo que se cree que, en lugar de haber desarrollado esta característica de forma única, el ornitorrinco simplemente la heredó de sus antecesores. El ornitorrinco, en lugar de ser un caso atípico, es la última demostración de lo que fue una característica común de los mamíferos, y puede utilizarse como modelo para los mamíferos no terrestres y la administración y propiedades de su veneno[2].

El veneno se produce en las glándulas crurales del macho, que son glándulas alveolares con forma de riñón situadas en la parte superior del muslo y conectadas por un conducto de paredes finas a un espolón del calcáneo, o calcar, en cada extremidad trasera. Las hembras de ornitorrinco, al igual que los equidnas, tienen brotes de espolones rudimentarios que no se desarrollan (cayendo antes del final de su primer año) y carecen de glándulas crurales funcionales[3] El espolón está unido a un pequeño hueso que permite la articulación; el espolón puede moverse en ángulo recto con la extremidad permitiendo un mayor rango de ataque que el que permitiría un espolón fijo[4] El espolón normalmente se encuentra plano contra la extremidad pero se levanta cuando es necesario[5].

veneno de ornitorrinco

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es un mamífero semiacuático endémico del este de Australia, incluida Tasmania. Junto con las cuatro especies de equidna, es una de las cinco especies existentes de monotremas, los únicos mamíferos que ponen huevos en lugar de dar a luz a crías vivas. Es el único representante vivo de su familia (Ornithorhynchidae) y de su género (Ornithorhynchus), aunque se han encontrado varias especies relacionadas en el registro fósil.

El extraño aspecto de este mamífero ponedor de huevos, venenoso, con pico de pato, cola de castor y patas de nutria, desconcertó a los naturalistas europeos cuando lo encontraron por primera vez, y algunos lo consideraron un elaborado fraude. Es uno de los pocos mamíferos venenosos; el ornitorrinco macho tiene un espolón en la pata trasera que libera un veneno capaz de causar graves dolores a los humanos. Las características únicas del ornitorrinco lo convierten en un tema importante en el estudio de la biología evolutiva y en un símbolo reconocible e icónico de Australia; ha aparecido como mascota en eventos nacionales y aparece en el reverso de la moneda australiana de 20 céntimos.

bebé ornitorrinco

Con la mitad del tamaño de un gato doméstico, los machos y las hembras adultos pueden diferir mucho en tamaño y peso. El ornitorrinco macho medio mide unos 50 centímetros de largo (de la cabeza a la cola), mientras que las hembras miden unos 43 centímetros.

Los ornitorrincos son de color marrón oscuro en el lomo y generalmente marrón claro en el vientre. Debajo de su pelo exterior, largo y grueso, hay un subpelo fino y denso de textura lanosa. El color de este pelaje varía entre el gris y el marrón oscuro.

Con su cuerpo ligeramente aplanado y aerodinámico y sus patas cortas y robustas, están bien adaptados para nadar. Las patas delanteras empujan al animal en el agua, mientras que las traseras se arrastran detrás, actuando como timones de estabilidad. Cuando cavan una madriguera o se desplazan por tierra, los ornitorrincos pueden plegar las extensiones palmeadas de sus patas. El nombre «ornitorrinco» significa «pies planos».

El ornitorrinco carece de lóbulo auricular externo, y tanto sus ojos como sus orejas se cierran cuando se sumerge. Tiene una visión muy nítida a largas distancias, pero como sus ojos están en la parte superior de la cabeza, no puede ver los objetos directamente bajo su nariz.

descripción del ornitorrinco

El ornitorrinco es una criatura acuática nativa de Australia con pico de pato, cola de castor y patas de nutria que pone huevos. Si su aspecto no impresiona, el macho de esta especie es uno de los pocos mamíferos venenosos del mundo. Equipado con afilados aguijones en los talones de sus patas traseras, el ornitorrinco macho puede asestar un fuerte golpe tóxico a cualquier enemigo que se acerque.

Aunque el ornitorrinco suele habitar ríos de agua dulce, humedales y billabongs en Australia, también se sabe que se adentra en estuarios salobres (las zonas combinadas de agua dulce y salada donde los ríos se encuentran con el mar).

El ornitorrinco se alimenta en el fondo del mar y utiliza su cola, parecida a la de un castor, para dirigirse y sus patas palmeadas para impulsarse en el agua mientras caza insectos, mariscos y gusanos. Los orificios nasales herméticos de su pico permanecen sellados para que el animal pueda permanecer sumergido hasta dos minutos mientras busca comida. El pico también está equipado con terminaciones nerviosas especializadas, llamadas electrorreceptores, que detectan pequeñas corrientes eléctricas generadas por las contracciones musculares de las presas. No tiene dientes, por lo que el ornitorrinco almacena su «presa» en las bolsas de las mejillas, vuelve a la superficie, tritura su comida con la ayuda de trozos de grava aspirados por el camino y luego se lo traga todo.