Como respiran los animales marinos bajo el agua

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Como respiran los animales marinos bajo el agua

Los animales que pueden respirar bajo el agua se llaman

Todos los mamíferos utilizan un par de pulmones para respirar oxígeno. Todos los mamíferos necesitan oxígeno para sobrevivir, que está contenido en el aire. Los mamíferos marinos respiran aire en la superficie del agua. El cachalote es el que más aguanta la respiración, lo que le permite sumergirse hasta 90 minutos.

En todo el mundo hay unas 4.500 especies de mamíferos, de las cuales aproximadamente 457 viven en el continente de América del Norte.    Los mamíferos tienen diferentes prácticas y formas de respirar utilizando sus pulmones. Para saber más sobre cómo respiran los mamíferos, tanto en tierra como en el mar, sigue leyendo.

Aunque los pulmones tienen diferentes tamaños y formas para los distintos mamíferos, todos ellos tienen pulmones, que son cruciales para la respiración. Las ballenas, los delfines y otros mamíferos submarinos tienen pulmones como órgano respiratorio y no branquias, que poseen los peces.

Las focas tienen pulmones, que les ayudan a permanecer bajo el agua durante largos periodos.    Los mamíferos depredadores, como los lobos o los jaguares, tienen pulmones que ayudan a su resistencia para correr largas distancias para perseguir a sus presas.    Los murciélagos tienen pulmones diseñados para ayudarles a volar con eficacia.

Los peces respiran por las branquias

Los animales que viven en el agua han adaptado su sistema respiratorio al medio ambiente con algunos trucos sorprendentes.  La mayoría de los animales que viven en el agua tienen branquias. Sin embargo, muchos mamíferos, aves, insectos, anfibios y reptiles también viven en el agua y se sumergen para conseguir alimento. Tienen pulmones, que no son adecuados para respirar bajo el agua. ¿Pero cómo sobreviven entonces en el agua?

Los delfines y las ballenas han adaptado específicamente su sistema respiratorio a su entorno. No respiran por la boca, sino que utilizan orificios de respiración en la parte superior de la cabeza. La ventaja: Sólo tienen que subir tanto como para que sus orificios respiratorios queden por encima de la superficie del agua. Primero exhalan el aire utilizado a través del orificio de respiración. Esto a menudo provoca una pequeña fuente, ya que normalmente queda algo de agua en el orificio de respiración por haber subido. Luego inspiran por el orificio de respiración abierto y lo vuelven a cerrar antes de sumergirse de nuevo en el mar.

Los reptiles tienen pulmones y, por lo tanto, tienen que volver a la superficie del agua con regularidad. Los cocodrilos, al igual que las ballenas y los delfines, se han adaptado a su hábitat: Utilizan exclusivamente sus fosas nasales para respirar. Cuando están emboscados, a menudo sólo se perciben sus fosas nasales sobresaliendo del agua. La tortuga de río Fitzroy (rheodytes leukops) ha desarrollado un método bastante inusual: Respira… ¡con el trasero! Esto es posible gracias al delicadísimo tejido celular de su cloaca (la abertura del cuerpo para los intestinos y los genitales).

Cómo funcionan las branquias

Esto les permite respirar exponiendo sólo la parte superior de la cabeza al aire mientras nadan o descansan bajo el agua. Después de cada respiración, el espiráculo se cierra herméticamente gracias a los fuertes músculos que lo rodean, de modo que el agua no puede entrar en los pulmones de la ballena o el delfín.

Cuando un delfín sale a la superficie en busca de aire, primero expulsa (exhala) y luego inspira (inhala) aire fresco; el delfín sólo tarda una fracción de segundo en hacerlo.    Si está cerca, es fácil oír el «soplo» de un delfín en la superficie; de hecho, a menudo oirá a un delfín antes de verlo.    El soplo es el sonido que se oye, y el chorro de agua que se ve, cuando el delfín exhala con fuerza y elimina el agua que queda encima de su espiráculo.    El chorro de agua no procede de los pulmones del delfín, sino que es el agua que queda encima de su cabeza, alrededor del espiráculo, y que es expulsada antes de inhalar.

Los delfines no respiran por la boca como las personas, sólo lo hacen por el espiráculo. De este modo, la respiración y la alimentación se mantienen totalmente separadas en los delfines para que puedan capturar presas en la boca y tragarlas sin riesgo de que les entre agua en los pulmones.

Pez pulmonado

Todos los animales respiran para obtener oxígeno para su cuerpo y para expulsar el dióxido de carbono. Los animales que viven bajo el agua no tienen problemas para expulsar el dióxido de carbono porque se disuelve muy fácilmente en el agua. Su problema es cómo obtener suficiente oxígeno.

Si el animal no es muy activo, puede respirar a través de su piel, como hacen las lombrices de tierra. Sin embargo, si el animal es muy activo, puede encontrarse con que la piel no deja entrar suficiente oxígeno en el cuerpo. Los animales que nadan mucho necesitan una cantidad considerable de oxígeno para hacer funcionar los músculos.

Puede entrar más oxígeno en el cuerpo si la piel tiene una mayor superficie. Se puede dotar a la piel de una mayor superficie haciendo que sobresalga del cuerpo en forma de pliegues y salientes. Las branquias se crean cuando estos pliegues y salientes reciben un suministro de sangre.

Los peces tienen branquias internas que están cubiertas por un opérculo. Para obtener suficiente oxígeno, el pez debe hacer fluir el agua a través de sus branquias. El pez no respira agua dentro y fuera de su boca. El siguiente dibujo muestra el agua que entra en la boca del pez y atraviesa las branquias.