Ciclo de vida del alacran

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Ciclo de vida del alacran

Ciclo de vida de la libélula

Los escorpiones son arácnidos depredadores del orden Scorpiones. Tienen ocho patas y son fácilmente reconocibles por el par de pedipalpos de agarre y la cola estrecha y segmentada, a menudo llevada en una curva característica hacia delante sobre la espalda, que termina con un aguijón venenoso.

Todos los escorpiones tienen un aguijón venenoso, pero la gran mayoría de las especies no representan una amenaza grave para el ser humano y, en la mayoría de los casos, los adultos sanos no necesitan ningún tratamiento médico después de ser picados.  Sólo se conocen unas 25 especies con veneno capaz de matar a un ser humano.  En algunas partes del mundo con especies muy venenosas, se producen regularmente muertes humanas, principalmente en zonas con acceso limitado al tratamiento médico.

Ciclo vital de una araña

Los escorpiones pertenecen a la clase Arachnida y se consideran parientes de las arañas y las garrapatas. Como arácnidos, los escorpiones tienen unas piezas bucales llamadas quelíceros (mandíbulas), un par de pedipalpos (pinzas) y cuatro pares de patas.

El aguijón se llama telson. La parte del bulbo del telson, llamada vesícula, contiene un par de sacos glandulares que producen y almacenan los componentes del veneno. La parte de la aguja del telson se llama aculeus. Es similar a una aguja hipodérmica. Cada saco de veneno está conectado a las aberturas del conducto de veneno en el aculeus. Los sacos de veneno se controlan voluntariamente, por lo que el escorpión puede regular la cantidad de veneno que se inyecta.

Un escorpión puede tener hasta 100 crías en una sola cría. Nacen vivos, no nacen de huevos como los insectos. Cuando nacen, las crías de escorpión tienen un caparazón exterior muy blando, o exoesqueleto. Se suben a la espalda de su madre y permanecen en ella de 10 a 20 días hasta que su exoesqueleto se endurece. Entonces se arrastran y empiezan a vivir por su cuenta.

Panorpa communis

Los escorpiones son arácnidos depredadores del orden Scorpiones. Tienen ocho patas y son fácilmente reconocibles por un par de pinzas de agarre y una cola estrecha y segmentada, a menudo llevada en una curva característica hacia delante sobre la espalda y siempre terminada con un aguijón. La historia evolutiva de los escorpiones se remonta a 435 millones de años. Viven principalmente en los desiertos, pero se han adaptado a una amplia gama de condiciones ambientales, y se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Hay más de 2.500 especies descritas, con 22 familias existentes (vivas) reconocidas hasta la fecha. Su taxonomía se está revisando para tener en cuenta los estudios genómicos del siglo XXI.

Los escorpiones se alimentan principalmente de insectos y otros invertebrados, pero algunas especies cazan vertebrados. Utilizan sus pinzas para sujetar y matar a sus presas, pero los propios escorpiones son presa de animales más grandes. El aguijón venenoso puede utilizarse tanto para matar a la presa como para defenderse. Durante el cortejo, el escorpión macho y la hembra se agarran con sus pinzas y se mueven en una «danza» en la que el macho trata de maniobrar a la hembra sobre su paquete de esperma depositado. Todas las especies conocidas dan a luz vivas y la hembra cuida de las crías mientras sus exoesqueletos se endurecen, transportándolas sobre su espalda. El exoesqueleto contiene sustancias químicas fluorescentes y brilla bajo la luz ultravioleta.

¿cómo se reproducen los escorpiones asexualmente o sexualmente?

Nuestro escorpión emperador ha dado a luz a una camada de 21 pequeños escorpiones en World Museum. Esta es la primera foto de la madre con sus recién llegados. ¿A que son preciosos?    Laura Carter, de la Casa de los Bichos del Museo Mundial, nos cuenta un «bocado» más…

Laura Carter, demostradora de educación del Museo Mundial, dice: «Los escorpiones nacen como versiones en miniatura completamente formadas de los adultos, con un aguijón venenoso y garras afiladas. Por suerte para la madre, el exoesqueleto de los escorpiones no se endurece hasta que mudan cuando tienen tres semanas de edad, por lo que no pueden utilizar sus garras ni su aguijón.

«Desgraciadamente, esto significa que los pequeños escorpiones están completamente indefensos ante los depredadores. La madre lleva a todas las crías sobre su espalda y las mantiene a salvo poniéndose a cubierto. Evita a otros escorpiones y, si le atacan los depredadores, defiende a sus crías con su aguijón y sus garras. Los escorpiones no son capaces de alimentarse en esta etapa y la madre se queda sin comida hasta que son independientes.

«Los escorpiones son inusuales entre los invertebrados porque dan a luz en lugar de poner huevos. A diferencia de los mamíferos, que tienen verdaderos partos, los escorpiones son «ovovivíparos». Esto significa que los huevos eclosionan dentro de la madre y las crías nacen por separado. Los escorpiones pueden tener camadas muy pequeñas o muy grandes, siendo el tamaño medio de la camada de unos 12 escorpiones. Una gestación media de escorpión puede durar nueve meses, pero esto depende de las condiciones, como la cantidad de comida disponible para la madre».