Que pasaria si no existieran las abejas

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Que pasaria si no existieran las abejas

Que pasaria si no existieran las abejas

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El colapso de las colonias de abejas en todo el mundo, conocido como Trastorno de Colapso de las Colonias o CCD (por sus siglas en inglés), es un trastorno en el que las abejas obreras, que son de gran importancia para la supervivencia de la colmena, han estado muriendo en números significativos en las últimas dos décadas. Se trata de un fenómeno preocupante que ha dejado a los científicos desconcertados e incapaces de señalar las causas exactas, aunque se han identificado como factores contribuyentes los cambios climáticos, el uso de pesticidas y las enfermedades. Estas nefastas noticias ponen de manifiesto que a menudo pasamos por alto el papel vital que desempeñan estos pequeños insectos alados a la hora de proporcionar alimento a los seres humanos y a otras especies.

Es importante reconocer lo cruciales que son las abejas para la continuidad general de la vida en la Tierra tal y como la conocemos. Imaginar un escenario en el que las abejas ya no existieran pinta un panorama sombrío e ilustra cómo incluso las criaturas más pequeñas pueden tener el mayor efecto.

Las abejas son polinizadoras. Esto significa que, junto con otros insectos, pájaros y murciélagos, llevan a cabo la polinización, es decir, fecundan mediante la transferencia de polen para que las plantas y las flores puedan dar fruto. Aproximadamente un tercio de nuestros alimentos son polinizados por las abejas. Polinizan las manzanas, las peras, los melones, los melocotones y muchos otros vegetales.

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La encuesta la llevan a cabo investigadores de la Universidad de Maryland, y los apicultores que participan gestionan (en total) 320.000 de los 2,69 millones de colmenas de abejas melíferas del país.Los índices de colapso de las colonias de abejas se redujeron en 2014, pero las pérdidas volvieron a aumentar recientemente.

La mayoría de esas colonias murieron o desaparecieron durante el invierno, lo que supone la mayor pérdida invernal desde que comenzó el estudio hace 13 años. «Estos resultados son muy preocupantes, ya que las elevadas pérdidas invernales afectan a un sector que ya sufría una década de elevadas pérdidas invernales», dijo Dennis vanEngelsdorp, científico de la Universidad de Maryland, en un comunicado de prensa.

Cuando la mayoría de las abejas obreras de una colonia desaparecen y dejan atrás a la reina, las crías de abeja y mucha comida, se denomina Trastorno de Colapso de la Colonia (CCD). Este misterioso fenómeno ha provocado enormes pérdidas de abejas desde al menos 2006.Los investigadores han identificado una serie de amenazas para la salud de las abejas que podrían ser las responsables.Uno de los factores es que las abejas están enfermando. Nuevos virus y un nuevo parásito intestinal fúngico están matando a las abejas en todo el mundo. La loque americana, la principal enfermedad bacteriana que afecta a las abejas de EE.UU., ha desarrollado resistencia al antibiótico que los apicultores utilizaban antes para prevenirla. Durante los inviernos de 1995 a 2001, los ácaros diezmaron a las abejas en el norte de EE.UU., acabando con explotaciones apícolas enteras. Hoy en día, muchos ácaros son resistentes a los plaguicidas. Las actividades humanas también pueden estresar a las colonias de abejas hasta el punto de colapsarlas. Las abejas, al igual que los humanos, no pueden llevar una vida sana consumiendo un solo tipo de alimento, por lo que a medida que aumenta el número de explotaciones agrícolas que cultivan kilómetros y kilómetros de un mismo cultivo, las abejas tienen que volar demasiado lejos para obtener la nutrición que necesitan.El cambio climático y el desarrollo urbano diezman aún más los hábitats de las abejas.Los pesticidas rociados en los cultivos también influyen. Algunos son venenosos para las abejas y se han relacionado directamente con el colapso de su población, por lo que la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA) prohibió este año 12 pesticidas perjudiciales para las abejas.

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Philip Donkersley no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Las abejas, incluidas las abejas melíferas, los abejorros y las abejas solitarias, son muy importantes porque polinizan los cultivos alimentarios. La polinización consiste en que los insectos trasladan el polen de una planta a otra, fertilizando las plantas para que puedan producir frutas, verduras, semillas, etc. Si todas las abejas se extinguieran, se destruiría el delicado equilibrio del ecosistema de la Tierra y afectaría al suministro mundial de alimentos.

En Europa hay más de 800 especies de abejas silvestres, siete de las cuales están clasificadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico. Otras 46 están en peligro, 24 son vulnerables y 101 están casi amenazadas. Aunque es poco probable que todas las especies de abejas desaparezcan pronto, la pérdida de estas especies amenazadas tendría un gran impacto en la polinización en todo el mundo, acabando con las especies de plantas, de las cuales dependemos para nuestra alimentación.

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Se podría pensar que sólo es cuestión de aprender a vivir sin miel, pero las abejas desempeñan un papel increíblemente importante en la agricultura como polinizadoras. Los cultivos de cereales se polinizan con el viento, pero prácticamente todas las frutas y muchas hortalizas se polinizan con insectos, en su gran mayoría con abejas. Sin las abejas, el rendimiento de los cultivos disminuiría drásticamente. Se calcula que un tercio de todos los alimentos que comemos dependen de las abejas para su producción. Eso incluye prácticamente todas las frutas que se pueden convertir en mermelada, pero encontrar algo para poner en las tostadas sería la menor de sus preocupaciones.

A lo largo de la evolución, es probable que otros insectos ocupen el nicho ecológico vacío, pero a corto plazo es de esperar que las industrias de la manzana, la naranja, el café, el chocolate y el aceite de colza se hundan. No se trataría de un acontecimiento de nivel de extinción para los humanos, pero causaría dificultades económicas generalizadas y posiblemente hambrunas hasta que se pudieran desarrollar sistemas de cultivo y cosechas alternativas.

Luis se formó como zoólogo, pero ahora trabaja como educador científico y tecnológico. En su tiempo libre construye robots impresos en 3D, con la esperanza de salvarse cuando la revolución llegue inevitablemente.