Primera bombilla de luz

  • por
Primera bombilla de luz

bolígrafo eléctrico

Es el año 1878, el lugar es Menlo Park, Nueva Jersey. Tras el éxito de su fonógrafo, Thomas Edison tiene la vista puesta en la bombilla. Piensa que él y su equipo de 40 investigadores pueden conseguir una bombilla incandescente que funcione en tres o cuatro meses.

Pero no fue hasta más de un año después, en la mañana del 22 de octubre (tras haber trabajado durante todo el día 21 de octubre de 1879) que Thomas Alva Edison y su equipo finalmente «perfeccionaron» la bombilla incandescente. La bombilla costó 40.000 dólares (unos 850.000 dólares en dinero de hoy) y ardió durante algo más de medio día.

El equipo había realizado unos 1.200 experimentos, probando cientos de materiales antes de dar con el diseño ganador. Resultó que hornear un trozo de hilo de algodón enrollado hasta que fuera todo carbono era el filamento ganador. Dentro de una bombilla de cristal que estaba casi al vacío, era capaz de permanecer encendida durante 13,5 horas. Al final, el proyecto de Edison de «tres o cuatro meses» le había llevado 14 meses.

El largo plazo se debió en parte a que Edison también estaba ocupado desarrollando un contador eléctrico, rediseñando su receptor telefónico (para no infringir la patente de Alexander Graham Bell) y perfeccionando sus generadores eléctricos.

la bombilla de thomas edison

Si se pregunta: «¿Quién inventó la bombilla?», lo más probable es que la gente diga Thomas Edison. Sin embargo, aunque es cierto que el inventor estadounidense creó una bombilla incandescente comercialmente viable, muchos otros habían puesto mucha, eh, «energía» en la invención de la luz eléctrica antes que él. Para contarte más, Socket Store ha recopilado esta no tan breve historia de la bombilla.

1802: Durante algún tiempo, los inventores habían intentado convertir la electricidad en luz y, finalmente, un químico británico llamado Thomas Davy lo consiguió tras crear una versión eléctrica de la recién inventada pila. Conectando cables y un trozo de carbón a su pila, consiguió generar una luz pequeña pero muy brillante. Su «lámpara de arco eléctrico» era demasiado brillante y la luz no duraba mucho, pero había inventado la iluminación eléctrica incandescente y allanado el camino a Edison.

1815: Davy estudió los gases, y un grupo de mineros de Newcastle le escribió para contarle los peligros que corrían por las explosiones subterráneas, causadas cuando sus velas provocaban gas metano. Davy inventó una luz de seguridad llamada lámpara Davy; ese mismo año el ingeniero George Stephenson también fabricó una lámpara de seguridad.

led

La luz eléctrica no fue el primer invento de Thomas Edison, ni el primero en crear una alternativa a la luz de gas. La luz eléctrica ya existía a escala de alumbrado público cuando, en este día de 1879, Edison probó la que es famosa. Aunque no fue él quien ideó todo el concepto, su bombilla fue la primera que resultó práctica, y asequible, para la iluminación del hogar. El truco consistía en elegir un filamento que fuera duradero pero barato, y el equipo de la «fábrica de inventos» de Edison en Menlo Park, Nueva Jersey, probó más de 6.000 materiales posibles antes de encontrar uno que se ajustara a lo que buscaba: el bambú carbonizado.

lámpara fluorescente compacta

Una bombilla incandescente, lámpara incandescente o globo de luz incandescente es una luz eléctrica con un filamento de alambre que se calienta hasta que brilla. El filamento está encerrado en una bombilla de vidrio con un vacío o gas inerte para proteger el filamento de la oxidación. La corriente se suministra al filamento mediante terminales o cables incrustados en el vidrio. Un casquillo proporciona el soporte mecánico y las conexiones eléctricas.

Las bombillas incandescentes se fabrican en una amplia gama de tamaños, potencia luminosa y voltajes, desde 1,5 voltios hasta unos 300 voltios. No necesitan equipos de regulación externos, tienen un bajo coste de fabricación y funcionan igual de bien con corriente alterna que con corriente continua. Por ello, la bombilla incandescente se ha generalizado en la iluminación doméstica y comercial, en la iluminación portátil, como lámparas de mesa, faros de coche y linternas, y en la iluminación decorativa y publicitaria.

Las bombillas incandescentes son mucho menos eficientes que otros tipos de iluminación eléctrica, ya que convierten en luz visible menos del 5% de la energía que utilizan[1] El resto de la energía se pierde en forma de calor. La eficacia luminosa de una bombilla incandescente típica para un funcionamiento a 120 V es de 16 lúmenes por vatio, en comparación con los 60 lm/W de una bombilla fluorescente compacta o los 150 lm/W de algunas lámparas LED blancas[2].