Porque se extinguio el rinoceronte lanudo

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Porque se extinguio el rinoceronte lanudo

¿cuándo se extinguió el rinoceronte lanudo?

Un equipo internacional de investigadores ha secuenciado y analizado un genoma nuclear completo y 14 genomas mitocondriales del extinto rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) y ha descubierto que su población se mantuvo estable y diversa hasta unos pocos miles de años antes de que desapareciera de Siberia, cuando las temperaturas probablemente aumentaron demasiado para esta especie adaptada al frío.

Esta imagen muestra un paisaje del Pleistoceno en el norte de España con mamuts lanudos (Mammuthus primigenius), équidos, un rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) y leones cavernarios europeos (Panthera leo spelaea) con un cadáver de reno. Crédito de la imagen: Mauricio Antón.

En Ucrania se descubrió un cadáver completo de una hembra de rinoceronte lanudo enterrado en el barro. La combinación de aceite y sal impidió que los restos se descompusieran, permitiendo que los tejidos blandos permanecieran intactos.

«En un principio se pensó que los humanos aparecieron en el noreste de Siberia hace 14.000-15.000 años, más o menos cuando se extinguió el rinoceronte lanudo», dijo el profesor Love Dalén, investigador del Centro de Paleogenética, una empresa conjunta de la Universidad de Estocolmo y el Museo Sueco de Historia Natural.

Dónde vivía el rinoceronte lanudo

Los rinocerontes lanudos vivían en toda Europa y el norte de Asia, y eran especialmente comunes en Siberia. Eran del mismo tamaño que el rinoceronte blanco actual y estaban cubiertos de un espeso pelo marrón rojizo.

Se extinguieron más o menos al mismo tiempo que otra «megafauna» prehistórica, como el mamut lanudo y el león de las cavernas, y la caza por parte de los humanos se propuso anteriormente como una posible explicación. Sin embargo, esto no concuerda con los descubrimientos recientes.

«Inicialmente se pensaba que los humanos habían aparecido en el noreste de Siberia hace entre 14.000 y 15.000 años, más o menos cuando se extinguió el rinoceronte lanudo», explica el profesor Love Dalén, líder del estudio y genetista evolutivo del Centro de Paleogenética de Estocolmo (Suecia).

Y añadió: «Pero recientemente se han descubierto varios yacimientos de ocupación humana mucho más antiguos, el más famoso de los cuales tiene unos 30.000 años. Así que el declive hacia la extinción del rinoceronte lanudo no coincide tanto con la primera aparición de los humanos en la región».

Datos del rinoceronte lanudo

El rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) es una especie extinta de rinoceronte que fue común en toda Europa y Asia durante la época del Pleistoceno y sobrevivió hasta el final del último periodo glacial. El rinoceronte lanudo fue un miembro de la megafauna del Pleistoceno.

El rinoceronte lanudo estaba cubierto de un pelo largo y espeso que le permitía sobrevivir en la extremadamente fría y dura estepa de los mamuts.  Tenía una enorme joroba que le llegaba desde el hombro y se alimentaba principalmente de plantas herbáceas que crecían en la estepa.

Los restos de rinoceronte lanudo se conocen desde mucho antes de que se describiera la especie, y fueron la base de algunas criaturas míticas. Los pueblos nativos de Siberia creían que sus cuernos eran las garras de pájaros gigantes[2] En 1335 se encontró en Klagenfurt (Austria) un cráneo de rinoceronte que se creía que era el de un dragón[3] En 1590 se utilizó como base para la cabeza de una estatua de un loro. [4] Gotthilf Heinrich von Schubert mantuvo la creencia de que los cuernos eran las garras de aves gigantes, y clasificó al animal con el nombre de Gryphus antiquitatis, que significa «grifo de la antigüedad»[5].

Arca del rinoceronte lanudo

El rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) es una especie extinta de rinoceronte que fue común en toda Europa y Asia durante la época del Pleistoceno y sobrevivió hasta el final del último periodo glacial. El rinoceronte lanudo fue un miembro de la megafauna del Pleistoceno.

El rinoceronte lanudo estaba cubierto de un pelo largo y espeso que le permitía sobrevivir en la extremadamente fría y dura estepa de los mamuts.  Tenía una enorme joroba que le llegaba desde el hombro y se alimentaba principalmente de plantas herbáceas que crecían en la estepa.

Los restos de rinoceronte lanudo se conocen desde mucho antes de que se describiera la especie, y fueron la base de algunas criaturas míticas. Los pueblos nativos de Siberia creían que sus cuernos eran las garras de pájaros gigantes[2] En 1335 se encontró en Klagenfurt (Austria) un cráneo de rinoceronte que se creía que era el de un dragón[3] En 1590 se utilizó como base para la cabeza de una estatua de un loro. [4] Gotthilf Heinrich von Schubert mantuvo la creencia de que los cuernos eran las garras de aves gigantes, y clasificó al animal con el nombre de Gryphus antiquitatis, que significa «grifo de la antigüedad»[5].