Donde caen los rayos

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Donde caen los rayos

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El 20 de agosto de 1975, Sean y él subieron a la cima de Moro Rock junto con su hermana Mary y su amiga Margie. Esta cúpula de granito se encuentra en el Parque Nacional de Sequoia, en California. Mientras las nubes oscuras se acumulaban en lo alto, empezó a caer una ligera lluvia. Otro excursionista se dio cuenta de que Mary tenía el pelo largo de punta.

Michael le hizo una foto a su hermana. Riendo, Mary le dijo que su pelo también se había puesto de punta. Y también el de Sean. Michael le pasó la cámara a Mary, que sacó una foto de sus hermanos sonrientes. Entonces bajó la temperatura y cayó granizo, recuerda Michael. Así que su equipo se dirigió hacia abajo. No se dieron cuenta de que estaban en peligro. Peligro inmediato.

Ser alcanzado por un rayo es muy poco probable, pero muy peligroso. Un rayo calienta el aire a casi 28.000° Celsius (50.000° Fahrenheit). Esta energía es suficiente para romper las moléculas del aire en átomos individuales.

Este mapa de calor muestra los rayos caídos en todo el mundo. Las zonas con colores más cálidos (rojo y amarillo) reciben más rayos por kilómetro cuadrado que las regiones en azul. África central es la región que más rayos recibe; las regiones polares son las que menos ven. Jeff De La Beaujardiere, Estudio de Visualización Científica

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Tus zapatos con suela de goma recogieron electrones perdidos de la alfombra. Esos electrones se acumularon en tus zapatos dándoles una carga estática. (Estática significa que no se mueve.) Las cargas estáticas siempre están «buscando» la primera oportunidad para «escapar» o descargarse. El contacto con el pomo de una puerta metálica -o con el tirador de un coche o cualquier cosa que conduzca la electricidad- representa esa oportunidad y los electrones sobrantes aprovechan la ocasión.

Los rayos comienzan como cargas estáticas en una nube de lluvia. Los vientos dentro de la nube son muy turbulentos. Las gotas de agua de la parte inferior de la nube son atrapadas por las corrientes ascendentes y elevadas a grandes alturas, donde la atmósfera, mucho más fría, las congela. Mientras tanto, las corrientes descendentes de la nube empujan el hielo y el granizo hacia abajo desde la parte superior de la nube. Donde el hielo que baja se encuentra con el agua que sube, los electrones se desprenden.

Es un poco más complicado, pero el resultado es una nube con un fondo cargado negativamente y una parte superior cargada positivamente. Estos campos eléctricos se vuelven increíblemente fuertes, y la atmósfera actúa como un aislante entre ellos en la nube.

mapa de rayos

«Cuando el trueno ruge, hay que entrar en casa» es un tópico que se sostiene. Pero mucho de lo que creemos saber sobre los rayos es ficción. He aquí algunos mitos comunes, junto con los hechos que le mantendrán a usted y a sus seres queridos a salvo en una tormenta.

En cualquier momento en nuestro planeta Tierra, hay 1.800 tormentas eléctricas en curso, y con ellas llegan los rayos. Los daños materiales causados por los rayos están cubiertos por el seguro estándar de la vivienda y por el seguro a todo riesgo del coche, pero los daños corporales causados por los rayos no son fáciles de remediar.

Durante una tormenta eléctrica, lo mejor es refugiarse en una casa, en otra estructura o en un vehículo con techo duro y totalmente cerrado. Pero como una de estas opciones puede no estar disponible para usted, su seguridad y bienestar pueden depender de conocer la diferencia entre estos mitos sobre los rayos y los hechos.

mapa de impactos de rayos bom

No siempre es posible saber con exactitud cómo ha sido golpeada una víctima, pero aquí hay una lista de las formas en que los rayos golpean a sus víctimas. Cualquiera de estos tipos de impacto puede ser mortal. La atención médica inmediata, incluida la llamada al 911, el inicio de la reanimación cardiopulmonar y el uso de un DEA, puede ser de vital importancia para mantener a la persona con vida hasta que llegue una atención médica más avanzada.

Una persona alcanzada directamente por un rayo pasa a formar parte del canal principal de descarga del rayo. La mayoría de las veces, los impactos directos se producen en víctimas que se encuentran en zonas abiertas. Los impactos directos no son tan comunes como las otras formas en que los rayos alcanzan a las personas, pero son potencialmente los más mortales. En la mayoría de los impactos directos, una parte de la corriente se desplaza a lo largo de la superficie de la piel y justo por encima de ella (lo que se denomina «flashover») y otra parte de la corriente se desplaza por el cuerpo, normalmente a través de los sistemas cardiovascular y/o nervioso. El calor producido cuando el rayo se desplaza sobre la piel puede producir quemaduras, pero la corriente que se desplaza a través del cuerpo es lo más preocupante. Si bien la capacidad de sobrevivir a cualquier rayo está relacionada con la atención médica inmediata, la cantidad de corriente que se desplaza por el cuerpo también es un factor.