Como se produce una marea alta o baja

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Como se produce una marea alta o baja

Por qué las mareas son más altas durante la luna llena

La mayoría de las zonas costeras, con algunas excepciones, experimentan dos mareas altas y dos mareas bajas cada día Casi todo el mundo está familiarizado con el concepto de día solar de 24 horas, que es el tiempo que tarda un lugar concreto de la Tierra en girar desde un punto exacto bajo el sol hasta el mismo punto bajo el sol. Sin embargo, a diferencia de un día solar, un día lunar tiene 24 horas y 50 minutos. El día lunar es 50 minutos más largo que un día solar porque la luna gira alrededor de la Tierra en la misma dirección que ésta gira alrededor de su eje. Por tanto, la Tierra tarda 50 minutos más en «alcanzar» a la Luna.

Como la Tierra gira a través de dos «protuberancias» de marea cada día lunar, las zonas costeras experimentan dos mareas altas y dos bajas cada 24 horas y 50 minutos. Las mareas altas se producen con un intervalo de 12 horas y 25 minutos. El agua en la costa tarda seis horas y 12,5 minutos en pasar de alta a baja, o de baja a alta.

Perforación de la marea

Las mareas altas y bajas son causadas por la luna. La atracción gravitatoria de la Luna genera algo llamado fuerza de marea. La fuerza de marea hace que la Tierra -y su agua- se abulte en el lado más cercano a la Luna y en el más alejado de ella. Estas protuberancias de agua son las mareas altas.

Las mareas altas y las mareas bajas son causadas por la Luna. La atracción gravitatoria de la Luna genera algo llamado fuerza de marea. La fuerza de marea hace que la Tierra -y su agua- se abulte en el lado más cercano a la Luna y en el más alejado de ella. Estas protuberancias de agua son las mareas altas.

A medida que la Tierra gira, tu región de la Tierra pasa por estas dos protuberancias cada día. Cuando estás en una de las protuberancias, experimentas una marea alta. Cuando no estás en una de las protuberancias, experimentas una marea baja. Este ciclo de dos mareas altas y dos mareas bajas se produce casi todos los días en la mayoría de las costas del mundo.

A medida que la Tierra gira, la gravedad de la luna tira de diferentes partes de nuestro planeta. Aunque la luna sólo tiene una centésima parte de la masa de la Tierra, al estar tan cerca de nosotros, tiene suficiente gravedad para mover las cosas. La gravedad de la luna incluso tira de la tierra, pero no lo suficiente como para que nadie lo sepa (a no ser que se utilicen instrumentos especiales y muy precisos).

Marea alta

Las mareas son uno de los fenómenos más fiables del mundo. Al igual que el sol sale por el este y las estrellas por la noche, estamos seguros de que las aguas del océano subirán y bajarán regularmente a lo largo de nuestras costas. En las siguientes páginas se describen las tremendas fuerzas que causan las mareas del mundo, y por qué es importante que entendamos cómo funcionan.

Esta animación muestra la relación entre los componentes vertical y horizontal de las mareas. Cuando la marea sube, el agua se mueve hacia la costa. Esto se llama corriente de crecida. Cuando la marea retrocede, las aguas se alejan de la costa. Esto se denomina corriente de reflujo. El movimiento del agua hacia la orilla y su alejamiento se ilustra con el movimiento de las algas verdes.

Básicamente, las mareas son olas de muy largo periodo que se mueven por los océanos en respuesta a las fuerzas ejercidas por la luna y el sol. Las mareas se originan en los océanos y avanzan hacia las costas, donde se manifiestan como un ascenso y descenso regular de la superficie del mar. Cuando la parte más alta, o cresta de la ola, llega a un lugar determinado, se produce la marea alta; la marea baja corresponde a la parte más baja de la ola, o su depresión. La diferencia de altura entre la marea alta y la marea baja se denomina rango de marea.

Qué causa las mareas

La gravedad es una de las principales fuerzas que crean las mareas. En 1687, Sir Isaac Newton explicó que las mareas oceánicas son el resultado de la atracción gravitatoria del sol y la luna sobre los océanos de la tierra (Sumich, J.L., 1996).

La ley de la gravitación universal de Newton establece que la atracción gravitatoria entre dos cuerpos es directamente proporcional a sus masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre los cuerpos (Sumich, J.L., 1996; Thurman, H.V., 1994). Por lo tanto, cuanto mayor sea la masa de los objetos y más cerca estén el uno del otro, mayor será la atracción gravitatoria entre ellos (Ross, D.A. 1995).

Las fuerzas de marea se basan en la fuerza de atracción gravitatoria. Con respecto a las fuerzas de marea en la Tierra, la distancia entre dos objetos suele ser más crítica que sus masas. Las fuerzas generadoras de mareas varían de forma inversa al cubo de la distancia al objeto generador de la marea. Las fuerzas de atracción gravitatoria sólo varían inversamente al cuadrado de la distancia entre los objetos (Thurman, H.V., 1994). El efecto de la distancia en las fuerzas de marea se observa en la relación entre el sol, la luna y las aguas de la Tierra.