Como se hacen los espejos

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Como se hacen los espejos

¿de qué metal está hecho el espejo?

Imagine la sorpresa del primer cavernícola que se asomó a un estanque reflectante.  La imagen probablemente no era demasiado agradable, pero el efecto era sin duda intrigante.  La vanidad nació al instante y la búsqueda de mejores materiales reflectantes se puso en marcha.  El descubrimiento de los metales dio lugar a láminas pulidas que sirvieron bien hasta que en algún momento del siglo XII se descubrió que el vidrio con un soporte metálico producía una imagen casi perfecta.  Los artesanos expertos en la fabricación de espejos guardaban celosamente los secretos de su proceso.

Un descubrimiento del gran químico alemán Justus von Liebig en 1835 hizo que los espejos estuvieran ampliamente disponibles.  Liebig encontró la forma de recubrir el vidrio con una fina capa de plata metálica depositando el metal directamente mediante una reacción química.  Aplicó al vidrio una solución de nitrato de plata en amoníaco y lo expuso a vapores de formaldehído.  El nitrato de plata se convirtió en una fina capa de plata metálica que se adhirió al vidrio.  Y así nació un espejo.

Todo el mundo se sorprendió de la facilidad con la que se podían crear superficies reflectantes de alta calidad.  Todo el mundo, excepto los trabajadores que tenían que lidiar con los productos químicos.  Uno de los subproductos de la reacción resultó ser el nitrato de amonio, que es explosivo.  De hecho, si se dejaba un residuo de esta sustancia en el espejo, éste podía resquebrajarse a la menor perturbación.  ¿Podría ser éste el origen de la idea de que una cara fea puede agrietar un espejo?

Espejo plano

La fabricación de espejos se remonta a miles de años atrás. A lo largo de la historia, los espejos se han fabricado con distintos materiales para diversos fines. Desde su origen hasta ahora, los espejos han avanzado mucho en calidad y concepto.

La obsidiana, producida por volcanes activos, se utilizó por primera vez en Kenia para fabricar cerámica y puntas de flecha. La gente pulía mucho la piedra, lo que daba lugar a un bello reflejo, convirtiéndola en el primer espejo del mundo.

El problema de los espejos de obsidiana es que eran muy pesados, por lo que no solían fabricarse a gran escala. Los ricos los utilizaban principalmente como adornos más pequeños, a menos que se tratara de la realeza.

Estos espejos no eran nada del otro mundo, sólo piezas de bronce aplanadas en discos redondos y luego pulidas.  Suelen tener asas de madera, metal o marfil. Al igual que los espejos de obsidiana, solían ser más pequeños, a no ser que se fuera muy rico.

Esto se puede ver en Egipto con el Faro de Alejandría en el 280 a.C.. Había un gran espejo curvo en el centro que reflejaba el fuego en una viga. Esto ayudaba a guiar a los que estaban en el mar hacia la seguridad por la noche. Puede que el dinero no compre la felicidad, pero sí los faros con espejos de lujo.

Espejo no reversible

Un espejo de primera superficie recubierto de aluminio y mejorado con revestimientos dieléctricos. El ángulo de la luz incidente (representado tanto por la luz en el espejo como por la sombra detrás de él) coincide con el ángulo exacto de reflexión (la luz reflejada que brilla en la mesa).

Espejo acústico de 4,5 metros de altura cerca de Kilnsea Grange, East Yorkshire, Reino Unido, de la Primera Guerra Mundial. El espejo magnificaba el sonido de los zepelines enemigos que se acercaban para un micrófono colocado en el punto focal.

Un espejo es un objeto que refleja una imagen. La luz que rebota en un espejo mostrará una imagen de lo que esté delante de él, cuando se enfoca a través de la lente del ojo o de una cámara. Los espejos invierten la dirección de la imagen en un ángulo igual pero opuesto al que le da la luz. Esto permite al espectador verse a sí mismo o a los objetos que están detrás de él, o incluso a los objetos que están en un ángulo respecto a él pero fuera de su campo de visión, como la vuelta de una esquina. Los espejos naturales han existido desde la prehistoria, como la superficie del agua, pero el hombre lleva miles de años fabricando espejos de diversos materiales, como la piedra, los metales y el vidrio. En los espejos modernos, se suelen utilizar metales como la plata o el aluminio por su gran capacidad de reflexión, aplicados como una fina capa sobre el vidrio por su superficie naturalmente lisa y muy dura.

Espejo cóncavo

Un espejo comienza siendo un cristal transparente; sólo un gran panel. Luego se limpia con agua y óxido de cerio. El óxido de cerio es un polvo derivado de un tipo de tierra. Unos cepillos giratorios frotan el cristal y lo pulen por la parte superior e inferior. Esto se hace para eliminar los numerosos aceites y otros contaminantes que ya están en la superficie del cristal. Esto no lleva mucho tiempo; las máquinas utilizadas están en fábricas que han perfeccionado el proceso. A continuación se rocía el cristal con agua desmineralizada muy caliente; los minerales del agua corriente dañarían los metales utilizados en el siguiente paso. El primer metal que se utiliza en la cara posterior del espejo es estaño licuado; éste se utiliza para adherir el siguiente metal aplicado, que es la plata. La plata no se adhiere al cristal y también está en forma líquida. Cuando la plata se rocía sobre el estaño, comienza a endurecerse y se puede empezar a ver un ligero reflejo. El soporte de plata es lo que convierte el cristal transparente en un espejo. A continuación, los pulverizadores aclaran el exceso de plata y la reciclan para utilizarla en otros espejos.